Python Notes: Closure

 

The following is an example of python closure.

def outer_function(outter_arg):
    closure_var = outter_arg
    def inner_function(inner_arg):
        print("{} {}".format(closure_var, inner_arg))

    return inner_function

# Usage of a python closure
closure_func = outer_function("X")
closure_func("Y1") # print "Y1 X"
closure_funct("Y2") # output "Y2 X"

Variables and nested function

Python has two types of variables: local variable and global variable. Variables defined within a function has a local scope, while variables defined outside a function has global scope.

When a function is defined within another function, the function is called nested function. The nested function, however, can access the outer function’s variables. In the example above, outer function defined a variable called closure_var, and this variable would be initiated by the input variable. The inner function is able to access this variable and use this variable in its own function definition.

There are two steps of using a closure function: initiate the closure function and assign to a local variable, then call the variable with parameter to invoke the inner function.

When to use closure?

  • Reduce the use of global variables

Closure could hide variables inside the function, in this way we reduce the use of global variables.

  • Simplify single function classes.
    For example, the above example could be converted into a single function class:
class OuterClass:
    def __init__(outer_arg):
        self.arg = outer_arg

    def inner_function(self, inner_arg):
        print("{} {}".format(self.arg, inner_arg))

In general, closure runs faster than instance function calls.

《人类文化的起源》书评

为什么不同国家不同地区的文化相差如此之大?为什么当代的文化与古代甚至近代的文化这么不同?文化的演进是完全随机的吗?还是说存在着某种共同的推动力量?

马文-哈里斯试图在《人类文化的起源》一书中回答这个问题。他认为,人口压力带来的生产强化是解释这个问题的关键。在有效的避孕手段发明以前,人口的自然增长是难以得到有效控制的,为了应对人口增加带来的资源相对稀释,人类必须强化生产从而获得更多的产出:或者使用高有效的生产技术,或者提高资源的利用效率。但是生产的强化总是伴随着新一轮的人口增长,从而迫使人们进入下一轮的生产强化之中。作者在本书中用这把钥匙解释了诸多文化的现象。

作者在开篇先试图澄清了人们对原始社会的普遍误解。在一般的想象当中,原始社会的人们生活水平极差,安全和营养得不到保证,人们花费大量时间获得食物以填饱肚子。但是作者列举了研究的证据表明,在狩猎采集社会的人类实际上可以获得充足的营养。他们可以轻松捕获大型动物,并通过各种手段抑制人口增长,从而保证整个族群的生活会平不会降低。

那么为何人类会进入农业社会呢?作者认为主要是因为大型野兽因为人类的捕杀以及冰川时期的结束而渐渐消失,狩猎采集的生产效率逐渐降低,人们不得不转向更加有效地生产方式,那就是种植农业。但是,不同大陆在农业上的禀赋完全不同,比如有些大陆有更多可供驯化的动物和植物,从而是这些地区的生产相对容易。但另一些地区,比如中美洲,就没有可供驯化的野兽。这也为后来比如吃人习俗的出现埋下了种子。

作者接着用这一理论解释了战争的起源。在作者开来,战争的主要作用在于对人口的控制。战争将人口聚散,拉开了居民之间的距离,降低了整个地区的人口密度。而男性更高的战争价值使人们更愿意培养男婴,杀害女婴。进一步的,作者讨论了男权社会的形成原因。基本来说,作者认为是战争导致了大男子主义,进而导致了父亲社会,随父共居,新娘嫁妆这些丰富,作为对男性尚武的性奖励的一夫多妻制度,以及妇女较低的社会地位。作者还讨论了为什么很多女权主义者将母系社会作为女权合理化的证据,认为这是对历史社会形态的误读。作者还讨论使用弗洛伊德理论解释战争起源的错误之处。弗洛伊德的理论讲战争视作人类内在本能冲突的表现,这种解释缺乏解释力的地方在于其无法阐释战争的诸多形态,以及不同国家从最好战到最不好战的迅速变化。

另一个重要的文化现象是国家的起源。作者认为国家最初的形成是依赖于负责在分工的大人物。在最开始的时候,这些大人物仅仅是负责举办盛大的宴席,负责食物的再次分配。农业生产的强化导致了对协作的需求,从而加强了这些人的权力。这种权利的逐渐集中最后带来了原始国家的出现。作者在随后的章节中重点讨论了不同地区在国家产生之后完全不同的形态。

作者重点讨论了阿兹特克人食人传统的出现。作者认为,阿兹特克人的食人习俗是作为一种蛋白质再分配的方式存在的。在中美洲地区,因为缺乏动物资源,通过食人来获得更多的蛋白质是一种更加有效地途径。作者随后又讨论了基督徒祭神方式的转变。最开始的羔羊祭祀实际上也是一种蛋白质的再分配,后来资源的消耗以及人口的增长使得这种祭祀方式无法继续进行了。与阿兹特克人相比,这些地方之所以没有出现食人的习俗乃是因为这里存在着成本更低的获取蛋白质的方式。简单来说,是成本效益的对比决定了食人传统的出现与消失。另一个非常显著的现象是不同文化中食用动物的禁忌。比如伊斯兰教中猪是被禁止使用的,作者认为这是因为猪在地中海地区的饲养成本太高而导致的。这一地区缺乏饲养猪的植物以及猪降低体温需要的湿润土壤。而在印度,牛是一种被禁止使用的动物。这主要是因为牛是印度最重要的耕作动物,印度需要牛来维持农业生产。而这一文化之所以没有在中国出现,乃是因为中国具有更多的牧畜可以替代这些作用。

作者还讨论了水利国家和资本主义的现象。简单来说,在大河的滋润下贫瘠或者半贫瘠的平原河谷发展出来的社会容易形成水利社会。水利地区需要通过大规模协作修建水利工程,从而增加生产,这种对于大规模协作的需要是导致集权制度在这些地方反复出现的原因。而被迫强化生产以应付人口增长则是最根本的驱动力。与之对比,欧洲之所以没有被封建主义仿佛钳制乃是因为生产强化破势人们转变生产方式,而这种生态产方式更加青睐资本主义的制度而非封建主义制度。

作者在最后一章谈到了当代工业社会。作者认为,之所以我们暂时没有陷入生产强化资源耗尽的陷阱之中,乃是因为技术变革。最根本的是避孕方法的变革和职业的变革。避孕套的发明使人们找到了低成本的组织人口增长的方法。而家庭从生产功能中解放出来降低了人们继续生育的动力。因为生育子女的成本极大提高,子女未来能否获得好的经济回报的不确定性增加,而人们不再依赖于子女为家庭生产增加人手。新的廉价的能源,以及低于生殖潜力的人口增长速度暂时缓解了资源分散的压力,从而是当代人类获得了前所未有的生活水平的提高。但是作者也提醒我们不要过于乐观,最终这种方式能否持续仍然取决于人类能否找到替代能源,从而是人类从资源枯竭的宿命中拯救出来。

总的来说,本书的作者使用了非常理性的,甚至带有部分决定论的理论来解释了最重要的人类文化的几个方面。这种解释提供了相当多的新颖的理解世界的角度。比如在最后一章,作者提到,养老保险和医疗保险实际上正在代替原来养育子女中足以重要的一环:孩子对父母的反哺。但同时,作者在解释部分理论的时候仍然是不够清晰的。比如对战争的起源问题,通过战争达到控制人口的目的对于战争的解释是不完全令人信服的。

《写给无神论者》书评

《写给无神论者》是英国哲学家阿兰-德波顿的作品。这本书想要讨论的是:宗教能否为现代人心灵问题的解决提供启示。

我们首先注意到的是宗教在人们生活中的退潮。随着自然科学的兴起、发展和普及,诸如宇宙大爆炸起源假说、生物进化等观点越来越多地被普通人接受并习以为常。这些观念与宗教当中超自然的部分:关于宇宙形成的解释、违反物理准则的神迹等等相互冲突。而正是在这样的冲突之下,越来越多人选择放弃宗教信仰。

宗教中超自然的部分固然很难让人们接受,但它们是否应该成为人们了解宗教、吸取智慧的阻碍?答案显然是否定的。作者提到,尽管科学得到了极大发展,但宗教想要解决的两大核心问题仍然存在:我们该以怎样的准则与他人和谐相处,以及如何面对人生的种种痛苦。作者在本书中想要论证的正是:如果抛开对超自然部分的成见,宗教仍然可以为这些问题的解决提供灵感。

在作者看来,至少在以下方面,宗教仍然十分具有启发性:如何培育对群体的归属感,如何让人们更加和善。如何抵消目前广告对商业价值的过分,如何选择并利用世俗的圣贤,如何反思大学的战略并改进文化教育方法,如何重新设计旅馆和休闲场所,如何更好地承认我们内心孩子般的需求,如何放弃某些会起反作用的乐观主义,如何通过壮丽和超然的体验来获得博大的视角,如何改组现有的博物馆,如何利用建筑来寄托价值观,以及如何凝聚各人分散的工作,在体制的领导下把大家护理心灵的努力整合起来。

这本书中第一个有趣的讨论是关于现代社会人与人的疏离,也即书中所说的群体归属感的失落。

简单说来,现代社会的发展带来若干问题:人与人之间基于人情的直接依赖越来越多的被基于货币的间接依赖替代,人们不再需要强烈地依赖群体;物质财富前所未有地被强调;社会流动速度的加快加速了熟人社会的解体。于是人与人之间的隔膜和疏离感称为现代人的主要问题。

在作者看来,宗教深深理解这种隔膜,并通过多种方式努力消除这种隔膜。首先是提供一个特定的场所和情景以创造紧密感,比如进行礼拜和弥撒的教堂,比如定期进行的会餐。然后,宗教会提供一个平等沟通的环境:在这种环境之内,人与人的外在差别被缩小和淡化了。比如举行弥撒的时候,基督教使人们相信,上帝面前人人平等,不管你的财富或者地位如何,你和他人在上帝眼中都是一样的。这种平等的气氛又因为聚会的场所、仪式等得到大大加强。因为有了这种观念的设定,人们便可以暂时抛弃偏见,抛弃以自我为中心的想法,开始与他人进行沟通,从而感到人与人之间的联系,并最终开始关心人类层面的问题。

如何将这样的技巧运用到现实生活中呢?作者认为,我们可以借用弥撒和会餐的形式,创造一种新的餐厅模式,为陌生人之间的沟通创造桥梁。

本书讨论的第二个有趣的问题是自由主义和家长主义的辩论。

所谓自由主义是说,我们应当在不受责骂的状态下如己所愿地自由生活,既不必恐惧他人的道德评判,也不用屈从于某些权威一时兴起的意念。家长主义则认为我们的生活需要加之指导甚至干涉。

自由主义者主要有两个出发点:第一点是他们认为法律监管的行为和个人的道德约束行为之间应该划出明确的界限,任何个人的道德层面的行为都不应该被监管,以防止权力的滥用。第二点是自由主义者承认伦理道德问题的复杂性,他们并不相信世界上存在唯一的道德标准,所以宁愿对道德问题保持中立。

自由主义是十分具有吸引力的,但作者提醒我们需要认识到由此付出的代价:我们真的有足够的智慧来充分利用自己所获得的自由吗?自由同时意味着诱惑,我们享受自由却并不一定能够抵制诱惑,当人们陷入自由和诱惑的矛盾的时候,有意义的劝诫和教导是不是有益地呢?

基督教认为,在道德上我们归根结底都是幼稚的、不完全的、有待完善的、容易受到诱惑的甚至是作恶多端的。基督教认为,有益的帮助和指导对于人们是必须的。

对比是认识事物最好的方式之一。宗教曾如何影响过人类生活?了解这一问题最好的方式就是研究宗教缺位对人类生活的影响。这本书通过对比的方式赋予了我们全新的视角,即将宗教的超自然部分 –也许是最为人们所排斥的部分– 剥离开来,从而使我们可以重新审视和看待宗教,而在这种新的视角之下,我们得以从其源远流长的只会当中汲取灵感。

当然,本书也有许多不足的地方。比如抛弃宗教的约束力量,而只取其中劝人向善的部分在实践中是否真的可行?再比如,本书所想要讨论的是普适性的宗教,但作者的讨论基础明显主要局限于基督教,这种局限性在一定程度上削弱了本书想要阐释主题。

婚姻是不是两个人的事?

婚姻是不是两个人的事?关于这个问题,我们经常听到下面这种论调:

  • 恋爱是两个人的事,但婚姻是两个家庭的事。

更年轻一点的时候我喜欢这类说法。那时我并不了解婚姻和家庭的联系在哪,但这种说法听起来够成熟,甚至透露出一点经历世事之后的沧桑感,很适合用来装点自己。

然而所有观念都需要仔细推敲。

结婚是两个家庭的事情 这种说法其实是在强调:婚姻不仅影响结婚的双方,也会影响双方的家庭。

越是在传统社会,这个观点越可能是对的,因为:

  • 结婚是两个家庭进行社会资源整合,社会关系融合的主要手段。
  • 传统家庭仍然是三代四代同堂,和什么样的人结婚会影响到所有共同居住的人的生活。
  • 传统社会家庭承担的社会功能非常之多,婚姻会影响到这些社会功能的方方面面。

在这种情况下,说结婚是两个家庭的事也就并不为过了。这也是为什么包办婚姻在传统社会如此普遍的原因:对家庭影响如此重大的事情当然要交给足够成熟的长辈决定。

在现代社会,婚姻和家庭更多的变成了两个人的事情。

现代家庭更多是核心家庭的结构:父母和未成年的孩子。家庭结构的变化这在很大程度上是城市化造成的:城市化带来人口的大迁徙,人们脱离原生家庭的环境,聚集到有更多经济机会的地方,并在这里组织新的家庭。在这样的家庭结构之下,婚姻与原生家庭的关系也越来越少了:社会关系的融合几乎不再存在,经济上的影响仍然存在但在逐渐降低。

可以预见,结婚将会越来越多地成为两个人的事,而越来越少成为两个家庭的事。

除了家庭结构,在人们对家庭的看法也在发生变化。美国的离婚率高达50%,而中国的离婚率也连年升高。是不是说,人们已经不像从前那样重视婚姻了?

要回答这个问题首先要考察婚姻和家庭的核心功能:生育和抚养子女。如果单亲父母的比例和有未成年孩子的夫妻离婚的比例升高,那么说明人们正更少依赖家庭来养育子女。就目前来看,婚姻仍然是人们养育子女的主要场所。通过其他方式养育子女,比如集中养育当然存在,但最后证实效果并不理想。因此,只要人类仍然养育子女,婚姻就会一直存在。

那么如何理解离婚率升高这件事呢?我们要看看曾经阻止人们离婚的种种因素:女性对于独自抚养孩子的压力和恐惧,人们对于再婚者,尤其是女性再婚者价值的贬低,男性主动离婚被认为是抛弃妇孺的道德压力等等。

随着女性的经济社会地位的提高,自主意识的提升,抚养子女以及个人价值的实现不再主要依靠婚姻;家庭功能向社会的转移也减少了人们对婚姻的依赖。婚姻对双方家庭的影响和依赖的降低也意味着离婚遭到两个家庭的反对将会降低。所有这些都降低了离婚的难度,也就推动了离婚率的升高。

另一个关于婚恋的常见问题是:婚龄的推迟和婚恋障碍。我们经常看到父母抱怨孩子已经到了适婚年龄却迟迟不肯结婚,或者找不到合适的婚恋对象。

在传统社会,婚姻是完全信息之下的单一选择:对双方家庭的充分了解之后选择是否结婚。在现代社会,选择婚恋对象则是局部信息之下的最佳选择问题。城市化的进程带来个人择偶空间的极大扩大,但同时也稀释了每个人可以用来了解他人的投入。因此婚恋策略从传统的充分了解,一锤定音,终生不渝,变为先通过短期关系了解磨合,同时捕捉更好的新机会。这种策略的变化导致在人们在婚恋选择上花的时间增长了,也就出现了父母眼中的剩男剩女问题。所以一般来说,城市化的进展会大幅度提高结婚和生育年龄,同时降低生育率。

《经济学通识》简介与书评

今年初,我阅读了曼昆《经济学原理》的宏观和微观分册,并对其中有趣的部分进行了讨论。读这种教材性质的书好处在于可以获得完整的概念框架,但不足之处在缺少与当下生活的联系,读完之后总有悬浮在空中的感觉。薛兆丰的这本《经济学通识》便是讲这些空中的概念与脚下的现实生活起来的一座桥梁。

贴近现实的例子

在本书中,薛兆丰从四个角度入手,阐释了时下社会现象背后的经济学原理。

  • 东西不够:物质相对于人类的欲望来说总是稀缺的。物质的稀缺性导致了竞争,竞争显示的或者内在地包含了一定的竞争规则,制定怎样的竞争规则,谁来制定规则是本部分讨论的重点。

如何治理道路拥挤?是否应该限制火车票价格?是否应该对房价敢于和调控?薛兆丰批评了政府干预的无效性,认为这些问题本都可以由市场定价更好的解决。与此同时,他也回答了人们对于完全市场的做法的疑问:市场是都会对‘由于资源有限而付不起钱的人’造成歧视?作者认为用价格衡量需求和分配资源并不是完美的,也不能消除歧视,但是金钱是比其他的标准更好的评价方式。

作者还讨论了国际贸易和反垄断的问题。他批评了贸易争端中互设壁垒的做法,讨论了垄断现象的合理性,认为现行的对垄断的评判的不可行性,批评了由于制裁垄断而造成的社会的无谓损失。

  • 生命有限:生命有限指的是人类生命的不确定性。反映在经济学的利息理论上,即利息实际上是向出让现货以获取期货的人给与的补偿,从而其未来消费的风险。

在这一部分中,作者主要探讨了股价、利息和保险机制。关于股价,作者认为股价是不可预测的,因为耐用品的现值是建立在人们对于未来的主管估计之上的,这种主观的估计很容易受到影响而发生波动,因为这些影响和波动是无法估计的所以股价也是不可预测的。作者进一步从现货和期货的角度讨论了利息的决定原理,还讨论了保险的运作机制以及中国医疗保险的特点。

  • 相互依赖:相互依赖是说我们不得不与无数人相互协作才能改善生活,但与此同时,没有人是绝对靠得住的,必须依靠各种合约安排,组织结构和防范行为才能使合作顺利进行。

降低收购生乳的国家标准是否会导致更多消费者购买到质量低下的奶制品?作者认为,这项措施提高了奶量的攻击,降低了厂家造假的积极性,而奶品质量的分别可以交给市场解决。作者在这一部分还讨论了信息不对称问题:卖方可以控制产品的质量,而卖方无法确切知道卖方究竟提供的产品的质量,因为信息的不对称困境造成的交易流失。为了解决这种信息不对称造成的困境,各种安排便应运而生了。

作者还谈到了共享经济。作者认为出租车市场被政府管制的根源在于信息不对称情况下对乘客安全和利益的保护。但是共享经济解决通过将出租车乘客信用评分呈现给乘客、提前预估价格、监控路线等方式结局了这样信息不对称的问题。作者还讨论了收入再分配的问题。

  • 需要协调:需要协作则是说,人们的行为需要有宏观上合理的导向才能够导向社会和谐。经济学上的宏观理论便是为了解决这种需要协调的困境而产生的。

作者在这一部分主要谈到了宏观经济政策的问题,比如汇率与通货膨胀的问题。汇率是如何形成的,汇率和通胀之间的关系,是否应当压低人民币汇率以及这样做的危害。其他讨论的问题包括:中国经济改革中所有权改革的问题,民间集资和影子银行的问题,以及在关于经济的公共决策当中运用民主机制的问题。

经济学家的视角

这本书用丰富的例子帮我们理解经济学家如何看待问题。以讨论如何治理拥堵为例,作者按照下面的顺序展现了一个经济学家思考问题的过程。

澄清概念 道路是私用品而不是公用品,也就是说,一个人使用了道路别人就不能使用了。既然是私用品就一定会有稀缺性和竞争的问题,那么最好的分配方式就是按需分配,而价格是用来衡量需求的最好手段,所以价高者得是最好的分配方式。

定义问题 治理拥堵的目标并不是是每个人都可以畅通无阻地使用道路,而是将道路提供给需求最高的人,也就是愿意出最高价格获得使用权的人。

提出方案 分时段征收拥堵费用。经济学家相信所有的需求都是具有弹性的,也就是说,随着价格的升高需求会降低。分时段征收道路拥堵费用之后,认为某个时段费用过高的人会选择在别的更便宜的时段出行,而有更加紧急的需求的人可以通过支付更高的价格获得优先的使用权。

澄清误解 一般可能会认为,按照时段付费这项政策对富人更加有利而对穷人有损害。但作者认为,按照价格,也就是需求的指标来付费比使用其他手段更加公平而且有效率。

责任声明 合理地规划道路,建设更多的道路以缓解拥堵一方面是长期的策略,短期内不可能见效,另一方面是属于政府职能的层面。作为经济学家,多数时候旨在提供经济层面的解决办法,而不寻求解决所有相关的公共政策。

同样的例子还有春运火车票的问题。作者认为,即使是春节回家这样的也是有弹性的,如果车票的价格高出了预期,人们自然会选择在其他较为便宜的时段回家或者不回家。也许很多人认为这样的观点没有人情味,但是想一想,有很多人愿意为三倍工资在春节期间加班难道不正是这样的需求具有弹性的最好证明吗?

那么我们难免要问,这么有效率的解决方案为什么没有在现实当中得到有效实施呢?我想部分原因是公共政策的目标和挑战与经济决策的目标和挑战不尽相同吧。比如,如果使用纯粹市场的方式解决这些问题,那么对价格更加敏感的人群,通常是支付能力较低的人群,会认为自己的利益受到了更大的损害而反对这项政策,这些人可能会宁愿与所有人一起拥堵,而不愿意看着支付更高价格的人获得优先服务,而公共政策的决策者不得不考虑这些人的意见。

总评

总的来说,本书适合作为经济学理论学习的补充读物。其中丰富而贴近现实的例子十分有助于理解经济学概念,澄清一般的思维误区,体会经济学家的观察,思考和解决问题的视角。但与此同时我们也需要意识到,作者薛兆丰是一位持有强烈市场观点的经济学家。他倡导使用市场的力量解决问题。记住这一点的意义在于我们要提醒自己,当我们使用书中的观点看待所有这些问题的时候,我们实际上是站在一位完全支持自由市场的经济学家的双眼之后的,而通常看待事物的观点不止一种。

性,性别和女权运动

今年年中,阿米尔汗的电影《摔跤吧,爸爸》突然在网上流行起来。这部电影讲的是一个父亲培养女儿们实现梦想的故事。父亲发现女儿们的摔跤天赋之后,顶住世俗认为女性应该在家相夫教子的偏见,对她们加以培养,最终帮助女儿获得摔跤冠军从而改变女儿们命运。故事既有父女感情冲突到理解到深入的线索。

故事发生在男女极不平等的印度,女性在真实世界中的地位极底、选择极少,这部对女性具有巨大激励作用的电影自然激起了广泛的讨论。

性别角色及其社会化

性和性别是两个不同的概念。前者是指男女的生理性差异,后者则是指男性和女性相关的社会和心理特征。性别角色则是指社会所期望的对于男性和女性的适当的行为表现,态度和活动。性别角色在男性和女性身上是截然不同的。我们期望男性表现出男子气概,比如冷静,果断,坚定,强大等,我们同时也期望女性表现出女子气概,比如温柔,感性,可爱等。多数时候,人们对于性别和性别角色的错位并不欢迎,比如一个表现柔弱的男性,或者一个过于男孩子气的女性。这种对于错位的厌恶正是人们对特定的性别角色抱有期望的最好证明。性别角色的形成是一种社会化的过程。婴儿从很小的时候开始就开始知道外界对自己性别角色的期待,并知道自己的行为是否满足了这些特定的期望。比如当男孩子哭的时候父母通常教育他们要坚强勇敢不要哭泣,女孩子哭的时候父母则会哄他们。

男女不平等的状况

男女不平等一直是一个非常值得讨论的社会话题。在企业管理层,政府高层的性别组成就可以知道者仍然是一个男性的世界。在经济市场上,男女不平等也同样普遍。同样背景的男性员工和女性员工得到的待遇可能是完全不同的。处在生育年龄的女性状况更加糟糕,雇主可能因为她们在生育期间工作产出的下降对她们产生歧视。在目前的家庭结构当中,生育,抚养和照料孩子的负担大部分都由女性承担,女性在辛勤工作之外还不得不承担大量的家庭事务。

男女不平等并不是一个静止的状况,在历史上的不同时期男女不平等都是在不断发展的。我们也许很难想想,在以平等自居的美国,一百年前女性还没有投票权。在不同地区,男女不平等的状况也各不相同的。在美国,禁止雇主用工当中的性别歧视既是法律上的明文规定,更是深入人心或者至少是政治正确的社会观念。比如,硅谷的科技企业会为所有的女性员工和男性员工提供带薪的产假。但在中国,法律虽然已经明文规定雇主不得因为怀孕的原因辞退女性雇员,但在实际工作中这种事情仍然屡见不鲜。

男女不平等的起源

男女在社会和经济地位上的不平等是如何产生的呢?社会学目前有两种主流的理论,第一种理论称为功能理论。这种理论认为男女的不平等起源于人类早期社会分工的差异:男性更多的负责打猎、防御、战争等工作,女性则更多的负责照顾家庭、养育子女的工作。这种分工的差异导致男性获得更多的主导权。第二种理论称为冲突论。冲突论认为男女的权力一开始就是不对等的,是男性获得掌控权并对女性加以控制。同时,经济和技术力量的变化给性别角色带来了很多变化。比如冲突论认为工业革命之后对劳动力需求的升高为女性带来更多就业的机会,而技术的进步大大减轻了女性从事家务劳动的负担,更进一步带来女性社会和就业机会的增加。

性别歧视

首先我们需要区别两个概念:男女不平等性别歧视。前者是一系列社会现象的描述,其本身并不带有感情色彩。而性别歧视则是指支持性别不平等的一系列信念。性别歧视是一种意识形态,是一种主观的观念,这种主观的观念既存在于歧视者的脑中,也存在于社会的集体意识当中。歧视者认为,男女天然在生理和心理上有差别,所以男女的不平等是有其合理性的。

那么男女的群体性差异是否真的存在呢?这个问题的重要性在于,男女群体层面的差异是性别歧视的根基,我们势必要对这个根基加以检验,如果发现其中存在不合理的地方,那么性别歧视的社会观念也就站不住脚了。

对男女性别差异的检验要在生理和心理层面展开。男女在生理层面是存在差异的,比如性别特征,染色体以及激素水平。在心理层面上,比如心理结构,认知能力,目前尚无确切证明男女差异足够明显。

性别歧视的危害在于,她严重阻碍了男女不平的状况的改善。性别歧视的社会观念导致女性降低自我期望,而较低的自我期望往往阻碍女性在学业和职业上获得更大的成就。性别歧视是一堵看不见的墙,它阻碍了女性的进取,尤其是在男性为主导的社会上。同样是考试遭遇挫折,男性更可能将其归因为外部因素,比如考试的随机性,而女性就更有可能将其归因于自己的资质。这样的归因导致女性更容易放弃在学业上的进取心。在职场上同样如此,在一个充满男性的会议室,女性可能认为自己与他们是不平等的从而不敢发表意见。等等现象都是因为性别歧视造成的。

女权运动

女权运动的诉求是男女平等,也就是最终在社会层面,经济层面实现男女完全的平等。女权运动的主要困难,一方面在于与有意无意的性别歧视对抗,另一方面要与掌握权力的男性进行利益斗争。

经过这么长时间的演进,女权运动已经取得了相当大的进步,也就是说,女权主义者在克服上述两个困难上都取得了长足的进步。一个有趣的问题是,因为社会的当权者还是男性,女权主义者是如何争取达到这些男性的支持从而获得更多的平等的呢?或者说,男女应该平等,这种观念是如何在社会当中被越来越多人认同的?是不是工业革命之后劳动力的相对匮乏导致了资本拥有者处于增加劳动力供应的目的的推动?有没有可能是政客为了获得女性选民的选票而可以支持的议题?

《日常生活中的自我呈现》书评

社会互动

社会互动是最广泛和最常见的社会现象,也是最令人着迷和最引人深思的话题。我们的生活并不是静止的,更绝少是孤立的,相反,我们的生活大多数时候是在与他人和社会的互动当中进行的。这种互动遵循怎样的模式?是否有章可循?在回答这些问题之前,请期考一下假如你身处如下情景会如何应对:

  • 今天是你的生日,一群朋友为你准备了生日蛋糕,你们在餐厅聚餐庆祝,作为主角的你正在接受大家的祝福,你要说些什么来表达对大家的感谢?
  • 你和同事因为项目方向的分歧产生了一点摩擦,在跟老板例行谈话的时候,老板告诉你从同事的口中听说了你们的冲突,你将怎样向老板报告你消除老板可能对你产生的误会?
  • 你终于约到了心仪已久的女生出来吃饭,你将如何利用吃饭的时间赢得他的好感?

你是否发现,大部分时候,我们的生活都是在处理如何与他人互动的问题。我们的行动并不是完全独立的,我们会不断意识到自己所处的情景,他人在此情景下对我们的期望,我们渴望在此情境下达成的互动效果,我们的行动对他人的影响,以及他人对我们行动的回应,而当我们根据对当下情景的动态的判断不断调整自己的行为,就是社会学中所说的社会互动

符号互动理论

社会互动是如何进行的呢?社会学当中有几种主要的理论,其中之一是符号互动论。这个理论是说,我们的社会互动建立在共享的符号之上。所谓符号,是指一切能够表达自身意义之外的东西。我们假设,符号多代表的社会意义是觉有普遍性的,即你对一个符号的理解与我对这个符号的理解相同,那么你便可以使用这个符号来向我传达其所代表的含义。比如我们都认为你微笑是善意的符号,那么你向我微笑便是传达善意的信号,而我看到你的微笑边接收到了这一信号,这便是符号的意义,我们通过这样能够传达意义的符号来与他人互动。另一方面,假设互动的双方对同一个符号的含义有不同的解读就可能导致互动失败。比如司机和行人对对于红灯的解读都是车辆停下、行人可以通过,而如果一个司机或者行人来到一个红绿灯规则完全相反的国家,那么就很有可能在通过路口的时候产生危险。符号理论认为任何人的互动依赖于这些能够被互动双方共同接受的符号。

戏剧互动理论

社会互动的另一个重要理论是来自戈夫曼在其博士毕业论文《日常生活中的自我呈现》中所提出的戏剧互动理论,也是本文重点想要讨论的理论。

将人与人的互动,人的社会生活视作一种舞台表演的观点早已有之,最著名的如莎士比亚人生是一处大舞台剧的名言。戏剧互动理论的基础与此相似。这种理论将人和人的社会互动看成是舞台演出,每种演出都有特定的角色定位,有特定的布景,有前台区域和后台区域的分别,还有互动群体组成的剧班。下面我将对戏剧互动理论进行简要介绍。

  • 表演

戏剧互动理论中最重要的元素是角色扮演。我们的社会互动就是在特定的情景定义中按照角色的定义进行表演。表演的目的是在观众心中创造某种印象。为了更好地传达这种印象,表演者需要积极地调动他的活动使得其在互动期间表达出他所拥有的各种能力。

如果仔细观察这个投射的过程,它其实完全依赖于观众对表演的解读,而表演者所能依赖只有共存于所有自己和观众中对所扮演角色的行为的期待。比如为了在亲友当中创造一个好父亲的形象,表演者必须首先理解亲友们对好父亲这个形象的角色期待,例如,辛勤工作照顾家庭,关心孩子的成长,对孩子的教育和陪伴等。表演者需要通过具体的行为传达出这种印象,并得到观众,很可能是亲友或者较为紧密的社会关系,的认可。关于对于某个形象的期待是长期的社会规范当中形成的。

关于表演的另一个有趣的现象是戏剧和实际的矛盾。有时候表演者过于专注于塑造这种理想的形象,以至于他将过多的精力放在了在大众眼中创造这种形象本身,而忽略了实际的行动。比如,有的学生为了显示自己在认真听课,会努力保持专注的表情和身体姿势,以至于他没有对老师所讲授的真正内容投入注意力。

戈夫曼还提到了表演者的动机问题,一个表演者在创造形象的时候,可能是真诚的相信他所创造的形象, 甚至相信自己本身就是符合这种形象的,但是也有表演者是进行这种表演只是出于情景的需要,甚至是为了玩弄观众。

  • 剧班

当一个以上的表演者相互合作以共同表演某个情景的时候就组成了剧班。剧班这个概念的精髓在于,我们搜想要投射的情景定义通常都不是孤立的,而是与他人的合作和互动中构成的,而与我们创造这种情景定义的人就与我们构成了剧班。比如你带上女友和朋友吃饭,其实你正和女友为怎么过感恩节有分歧,但是在朋友面前,你们暂时放下了矛盾转而扮演起了恩爱情侣的角色。你们之间的互动一如以往甚至更加甜蜜,以至于朋友完全没有察觉到你们的矛盾。这个时候你就和你的女友构成了剧班,你们想要展现的恩爱情侣的形象有你们共同完成。

  • 区域与区域行为

区域和区域行为指的是前后台的区分以及表演者在前后台的不同行为。前台作为表演的场所而存在,后台则是与表演有关但是可以展现出与表演所创造的形象不一致的行为的场所。

前台与后台是相对存在的和相互隔绝的,因为后台所展现出来的行为与前台索要营造的形象可能相互矛盾,如果观众误入了后台并观察到了后台行为,那么前台形象的说服力就会受到怀疑,甚至导致表演的失败。比如在上面的例子中,有朋友在场的时候,你们所处的是前台,而当朋友不在场的时候,你们所处的位置就变成了后台。如果你和女友趁着朋友上厕所的间隙继续争吵感恩节问题,当朋友突然从拐角出现并无意中看到你们的争吵的时候就出现了后台控制失效的问题。后台控制的失效就可能导致表演崩溃,除了上面的例子,最典型的比如明星被发现私下吸毒,那么他在舞台上想要维持的阳光形象就会崩塌。

区域与区域行为还涉及到的一点是,人们在不同区域之间的转换。比如有当中演讲经历的人都会有这种体验,当我们从后台步入前台的那一刻我们会改变状态使自己看起来更积极。比如在回家前我们正为工作中的挫折喜庆沮丧,但是为了不让父母担心,我们仍然要扮演积极向上的形象,于是在进门隐藏起沮丧将笑容挂在脸上。

  • 不协调角色

不协调角色是指冒充的表演者。剧班为了演好一场戏一般都会分享一些秘密。不协调角色多少知道这些秘密,但是他既不属于表演者也不是观众或者旁观者。比如同谋者,看似是观众,其实是与表演者串通的为了达成效果而存在的角色,这在模式表演中经常存在。再比如服务专家,帮助演员更好的打造其所想要达成的影响,比如训练专家,训练表演者如何给人留下良好的影响,公众人物经常有这样的辅助性工作人员帮其管理在公众中的形象。

  • 角色外的沟通

角色外的沟通是说表演者要达成表演目的,需要与另外的表演者沟通,以达成相互合作。

  • 印象管理艺术

对于想要通过表演创造出某种特定印象的人来说,印象管理是他们要解决的问题。印象管理的目的一方面是要达成表演的成功,另一方面是要防止表演的崩溃。戈夫曼重点解析了如何预防表演崩溃的方法。他认为,参与表演的剧班伙伴必须具备戏剧忠实,即必须知道他们所承担的角色并且将他们表演出来,另一方面,他们必须拥有戏剧素养,即将这种角色表演出来的能力并在表演中贯彻出来,除此之外,表演者还必须具备戏剧缜密,也就是对表演过程中可能出现的各种情况和意外加以谋划和准备。

书评

当我们考察一个理论的时候,第一要看这个理论对现实的解释能力,第二要看他对未来的预测能力或指导能力。在我看来你,戈夫曼的理论之所以成功很大部分在于其强大的解释能力。戏剧理论将社会互动分解少数几个容易为人理解的元素:角色,前台,表演,观众,戏班,印象管理等等。借助这种模型,我们足以对大部分社会互动现象进行深入的解释。另一方面,当你进入一个社会互动的场景的时候,清晰的了解自己所要扮演的角色或者传达的印象,你所面对的观众,观众心中对此印象的期待,你如何与你下班伙伴共同创造这种角色等等,这种模型对我们进行社会互动是深具指导能力的。

一个理论模型要得到有效传播,不能太简单以至于不具备解析力,也不能太复杂以至于无法为人理解。戈夫曼的戏剧互动理论在这中间找到了很好的平衡。它使用了为人们所熟知的概念来构筑理论的框架,同时使用十分精准的例子来说明自己的理论的运用场景。戈夫曼作为一个社会学家的观察力也正体现在这些方面。他在本书中使用的例子十分准确地抓住了社会互动的本质和共同特征。同事他还能够在一般的现象之外提炼出更具深度的模式。

戈夫曼在写作本书的时候大量使用了舞台语言中的术语。这样的行文通俗易懂,读者事先已经对这些概念有了一定的理解,因此理解他的理论就变得容易多了。但另一方面,这样的表达方式也容易造成理解上的障碍,因为他们与戏剧的联系过于强烈以至于读者需要额外的努力才能将他们与非戏剧的互动联系起来,而如果没有这个过程对于这个理论的理解就会缺乏深度。