《经济学通识》简介与书评

今年初,我阅读了曼昆《经济学原理》的宏观和微观分册,并对其中又去的部分进行了讨论。读这种教材性质的书好处在于可以获得完整的概念框架,但不足之处在缺少与当下生活的联系,读完之后总有悬浮在空中的感觉。薛兆丰的这本《经济学通识》便是讲这些空中的概念与脚下的现实生活起来的一座桥梁。

贴近现实的例子

在本书中,薛兆丰从四个角度入手,阐释了时下社会现象背后的经济学原理。

  • 东西不够:物质相对于人类的欲望来说总是稀缺的。物质的稀缺性导致了竞争,竞争显示的或者内在地包含了一定的竞争规则,制定怎样的竞争规则,谁来制定规则是本部分讨论的重点。

如何治理道路拥挤?是否应该限制火车票价格?是否应该对房价敢于和调控?薛兆丰批评了政府干预的无效性,认为这些问题本都可以由市场定价更好的解决。与此同时,他也回答了人们对于完全市场的做法的疑问:市场是都会对‘由于资源有限而付不起钱的人’造成歧视?作者认为用价格衡量需求和分配资源并不是完美的,也不能消除歧视,但是金钱是比其他的标准更好的评价方式。

作者还讨论了国际贸易和反垄断的问题。他批评了贸易争端中互设壁垒的做法,讨论了垄断现象的合理性,认为现行的对垄断的评判的不可行性,批评了由于制裁垄断而造成的社会的无谓损失。

  • 生命有限:生命有限指的是人类生命的不确定性。反映在经济学的利息理论上,即利息实际上是向出让现货以获取期货的人给与的补偿,从而其未来消费的风险。

在这一部分中,作者主要探讨了股价、利息和保险机制。关于股价,作者认为股价是不可预测的,因为耐用品的现值是建立在人们对于未来的主管估计之上的,这种主观的估计很容易受到影响而发生波动,因为这些影响和波动是无法估计的所以股价也是不可预测的。作者进一步从现货和期货的角度讨论了利息的决定原理,还讨论了保险的运作机制以及中国医疗保险的特点。

  • 相互依赖:相互依赖是说我们不得不与无数人相互协作才能改善生活,但与此同时,没有人是绝对靠得住的,必须依靠各种合约安排,组织结构和防范行为才能使合作顺利进行。

降低收购生乳的国家标准是否会导致更多消费者购买到质量低下的奶制品?作者认为,这项措施提高了奶量的攻击,降低了厂家造假的积极性,而奶品质量的分别可以交给市场解决。作者在这一部分还讨论了信息不对称问题:卖方可以控制产品的质量,而卖方无法确切知道卖方究竟提供的产品的质量,因为信息的不对称困境造成的交易流失。为了解决这种信息不对称造成的困境,各种安排便应运而生了。

作者还谈到了共享经济。作者认为出租车市场被政府管制的根源在于信息不对称情况下对乘客安全和利益的保护。但是共享经济解决通过将出租车乘客信用评分呈现给乘客、提前预估价格、监控路线等方式结局了这样信息不对称的问题。作者还讨论了收入再分配的问题。

  • 需要协调:需要协作则是说,人们的行为需要有宏观上合理的导向才能够导向社会和谐。经济学上的宏观理论便是为了解决这种需要协调的困境而产生的。

作者在这一部分主要谈到了宏观经济政策的问题,比如汇率与通货膨胀的问题。汇率是如何形成的,汇率和通胀之间的关系,是否应当压低人民币汇率以及这样做的危害。其他讨论的问题包括:中国经济改革中所有权改革的问题,民间集资和影子银行的问题,以及在关于经济的公共决策当中运用民主机制的问题。

经济学家的视角

这本书用丰富的例子帮我们理解经济学家如何看待问题。以讨论如何治理拥堵为例,作者按照下面的顺序展现了一个经济学家思考问题的过程。

澄清概念 道路是私用品而不是公用品,也就是说,一个人使用了道路别人就不能使用了。既然是私用品就一定会有稀缺性和竞争的问题,那么最好的分配方式就是按需分配,而价格是用来衡量需求的最好手段,所以价高者得是最好的分配方式。

定义问题 治理拥堵的目标并不是是每个人都可以畅通无阻地使用道路,而是将道路提供给需求最高的人,也就是愿意出最高价格获得使用权的人。

提出方案 分时段征收拥堵费用。经济学家相信所有的需求都是具有弹性的,也就是说,随着价格的升高需求会降低。分时段征收道路拥堵费用之后,认为某个时段费用过高的人会选择在别的更便宜的时段出行,而有更加紧急的需求的人可以通过支付更高的价格获得优先的使用权。

澄清误解 一般可能会认为,按照时段付费这项政策对富人更加有利而对穷人有损害。但作者认为,按照价格,也就是需求的指标来付费比使用其他手段更加公平而且有效率。

责任声明 合理地规划道路,建设更多的道路以缓解拥堵一方面是长期的策略,短期内不可能见效,另一方面是属于政府职能的层面。作为经济学家,多数时候旨在提供经济层面的解决办法,而不寻求解决所有相关的公共政策。

同样的例子还有春运火车票的问题。作者认为,即使是春节回家这样的也是有弹性的,如果车票的价格高出了预期,人们自然会选择在其他较为便宜的时段回家或者不回家。也许很多人认为这样的观点没有人情味,但是想一想,有很多人愿意为三倍工资在春节期间加班难道不正是这样的需求具有弹性的最好证明吗?

那么我们难免要问,这么有效率的解决方案为什么没有在现实当中得到有效实施呢?我想部分原因是公共政策的目标和挑战与经济决策的目标和挑战不尽相同吧。比如,如果使用纯粹市场的方式解决这些问题,那么对价格更加敏感的人群,通常是支付能力较低的人群,会认为自己的利益受到了更大的损害而反对这项政策,这些人可能会宁愿与所有人一起拥堵,而不愿意看着支付更高价格的人获得优先服务,而公共政策的决策者不得不考虑这些人的意见。

总评

总的来说,本书适合作为经济学理论学习的补充读物。其中丰富而贴近现实的例子十分有助于理解经济学概念,澄清一般的思维误区,体会经济学家的观察,思考和解决问题的视角。但与此同时我们也需要意识到,作者薛兆丰是一位持有强烈市场观点的经济学家。他倡导使用市场的力量解决问题。记住这一点的意义在于我们要提醒自己,当我们使用书中的观点看待所有这些问题的时候,我们实际上是站在一位完全支持自由市场的经济学家的双眼之后的,而通常看待事物的观点不止一种。

性,性别和女权运动

今年年中,阿米尔汗的电影《摔跤吧,爸爸》突然在网上流行起来。这部电影讲的是一个父亲培养女儿们实现梦想的故事。父亲发现女儿们的摔跤天赋之后,顶住世俗认为女性应该在家相夫教子的偏见,对她们加以培养,最终帮助女儿获得摔跤冠军从而改变女儿们命运。故事既有父女感情冲突到理解到深入的线索。

故事发生在男女极不平等的印度,女性在真实世界中的地位极底、选择极少,这部对女性具有巨大激励作用的电影自然激起了广泛的讨论。

性别角色及其社会化

性和性别是两个不同的概念。前者是指男女的生理性差异,后者则是指男性和女性相关的社会和心理特征。性别角色则是指社会所期望的对于男性和女性的适当的行为表现,态度和活动。性别角色在男性和女性身上是截然不同的。我们期望男性表现出男子气概,比如冷静,果断,坚定,强大等,我们同时也期望女性表现出女子气概,比如温柔,感性,可爱等。多数时候,人们对于性别和性别角色的错位并不欢迎,比如一个表现柔弱的男性,或者一个过于男孩子气的女性。这种对于错位的厌恶正是人们对特定的性别角色抱有期望的最好证明。性别角色的形成是一种社会化的过程。婴儿从很小的时候开始就开始知道外界对自己性别角色的期待,并知道自己的行为是否满足了这些特定的期望。比如当男孩子哭的时候父母通常教育他们要坚强勇敢不要哭泣,女孩子哭的时候父母则会哄他们。

男女不平等的状况

男女不平等一直是一个非常值得讨论的社会话题。在企业管理层,政府高层的性别组成就可以知道者仍然是一个男性的世界。在经济市场上,男女不平等也同样普遍。同样背景的男性员工和女性员工得到的待遇可能是完全不同的。处在生育年龄的女性状况更加糟糕,雇主可能因为她们在生育期间工作产出的下降对她们产生歧视。在目前的家庭结构当中,生育,抚养和照料孩子的负担大部分都由女性承担,女性在辛勤工作之外还不得不承担大量的家庭事务。

男女不平等并不是一个静止的状况,在历史上的不同时期男女不平等都是在不断发展的。我们也许很难想想,在以平等自居的美国,一百年前女性还没有投票权。在不同地区,男女不平等的状况也各不相同的。在美国,禁止雇主用工当中的性别歧视既是法律上的明文规定,更是深入人心或者至少是政治正确的社会观念。比如,硅谷的科技企业会为所有的女性员工和男性员工提供带薪的产假。但在中国,法律虽然已经明文规定雇主不得因为怀孕的原因辞退女性雇员,但在实际工作中这种事情仍然屡见不鲜。

男女不平等的起源

男女在社会和经济地位上的不平等是如何产生的呢?社会学目前有两种主流的理论,第一种理论称为功能理论。这种理论认为男女的不平等起源于人类早期社会分工的差异:男性更多的负责打猎、防御、战争等工作,女性则更多的负责照顾家庭、养育子女的工作。这种分工的差异导致男性获得更多的主导权。第二种理论称为冲突论。冲突论认为男女的权力一开始就是不对等的,是男性获得掌控权并对女性加以控制。同时,经济和技术力量的变化给性别角色带来了很多变化。比如冲突论认为工业革命之后对劳动力需求的升高为女性带来更多就业的机会,而技术的进步大大减轻了女性从事家务劳动的负担,更进一步带来女性社会和就业机会的增加。

性别歧视

首先我们需要区别两个概念:男女不平等性别歧视。前者是一系列社会现象的描述,其本身并不带有感情色彩。而性别歧视则是指支持性别不平等的一系列信念。性别歧视是一种意识形态,是一种主观的观念,这种主观的观念既存在于歧视者的脑中,也存在于社会的集体意识当中。歧视者认为,男女天然在生理和心理上有差别,所以男女的不平等是有其合理性的。

那么男女的群体性差异是否真的存在呢?这个问题的重要性在于,男女群体层面的差异是性别歧视的根基,我们势必要对这个根基加以检验,如果发现其中存在不合理的地方,那么性别歧视的社会观念也就站不住脚了。

对男女性别差异的检验要在生理和心理层面展开。男女在生理层面是存在差异的,比如性别特征,染色体以及激素水平。在心理层面上,比如心理结构,认知能力,目前尚无确切证明男女差异足够明显。

性别歧视的危害在于,她严重阻碍了男女不平的状况的改善。性别歧视的社会观念导致女性降低自我期望,而较低的自我期望往往阻碍女性在学业和职业上获得更大的成就。性别歧视是一堵看不见的墙,它阻碍了女性的进取,尤其是在男性为主导的社会上。同样是考试遭遇挫折,男性更可能将其归因为外部因素,比如考试的随机性,而女性就更有可能将其归因于自己的资质。这样的归因导致女性更容易放弃在学业上的进取心。在职场上同样如此,在一个充满男性的会议室,女性可能认为自己与他们是不平等的从而不敢发表意见。等等现象都是因为性别歧视造成的。

女权运动

女权运动的诉求是男女平等,也就是最终在社会层面,经济层面实现男女完全的平等。女权运动的主要困难,一方面在于与有意无意的性别歧视对抗,另一方面要与掌握权力的男性进行利益斗争。

经过这么长时间的演进,女权运动已经取得了相当大的进步,也就是说,女权主义者在克服上述两个困难上都取得了长足的进步。一个有趣的问题是,因为社会的当权者还是男性,女权主义者是如何争取达到这些男性的支持从而获得更多的平等的呢?或者说,男女应该平等,这种观念是如何在社会当中被越来越多人认同的?是不是工业革命之后劳动力的相对匮乏导致了资本拥有者处于增加劳动力供应的目的的推动?有没有可能是政客为了获得女性选民的选票而可以支持的议题?

《日常生活中的自我呈现》书评

社会互动

社会互动是最广泛和最常见的社会现象,也是最令人着迷和最引人深思的话题。我们的生活并不是静止的,更绝少是孤立的,相反,我们的生活大多数时候是在与他人和社会的互动当中进行的。这种互动遵循怎样的模式?是否有章可循?在回答这些问题之前,请期考一下假如你身处如下情景会如何应对:

  • 今天是你的生日,一群朋友为你准备了生日蛋糕,你们在餐厅聚餐庆祝,作为主角的你正在接受大家的祝福,你要说些什么来表达对大家的感谢?
  • 你和同事因为项目方向的分歧产生了一点摩擦,在跟老板例行谈话的时候,老板告诉你从同事的口中听说了你们的冲突,你将怎样向老板报告你消除老板可能对你产生的误会?
  • 你终于约到了心仪已久的女生出来吃饭,你将如何利用吃饭的时间赢得他的好感?

你是否发现,大部分时候,我们的生活都是在处理如何与他人互动的问题。我们的行动并不是完全独立的,我们会不断意识到自己所处的情景,他人在此情景下对我们的期望,我们渴望在此情境下达成的互动效果,我们的行动对他人的影响,以及他人对我们行动的回应,而当我们根据对当下情景的动态的判断不断调整自己的行为,就是社会学中所说的社会互动

符号互动理论

社会互动是如何进行的呢?社会学当中有几种主要的理论,其中之一是符号互动论。这个理论是说,我们的社会互动建立在共享的符号之上。所谓符号,是指一切能够表达自身意义之外的东西。我们假设,符号多代表的社会意义是觉有普遍性的,即你对一个符号的理解与我对这个符号的理解相同,那么你便可以使用这个符号来向我传达其所代表的含义。比如我们都认为你微笑是善意的符号,那么你向我微笑便是传达善意的信号,而我看到你的微笑边接收到了这一信号,这便是符号的意义,我们通过这样能够传达意义的符号来与他人互动。另一方面,假设互动的双方对同一个符号的含义有不同的解读就可能导致互动失败。比如司机和行人对对于红灯的解读都是车辆停下、行人可以通过,而如果一个司机或者行人来到一个红绿灯规则完全相反的国家,那么就很有可能在通过路口的时候产生危险。符号理论认为任何人的互动依赖于这些能够被互动双方共同接受的符号。

戏剧互动理论

社会互动的另一个重要理论是来自戈夫曼在其博士毕业论文《日常生活中的自我呈现》中所提出的戏剧互动理论,也是本文重点想要讨论的理论。

将人与人的互动,人的社会生活视作一种舞台表演的观点早已有之,最著名的如莎士比亚人生是一处大舞台剧的名言。戏剧互动理论的基础与此相似。这种理论将人和人的社会互动看成是舞台演出,每种演出都有特定的角色定位,有特定的布景,有前台区域和后台区域的分别,还有互动群体组成的剧班。下面我将对戏剧互动理论进行简要介绍。

  • 表演

戏剧互动理论中最重要的元素是角色扮演。我们的社会互动就是在特定的情景定义中按照角色的定义进行表演。表演的目的是在观众心中创造某种印象。为了更好地传达这种印象,表演者需要积极地调动他的活动使得其在互动期间表达出他所拥有的各种能力。

如果仔细观察这个投射的过程,它其实完全依赖于观众对表演的解读,而表演者所能依赖只有共存于所有自己和观众中对所扮演角色的行为的期待。比如为了在亲友当中创造一个好父亲的形象,表演者必须首先理解亲友们对好父亲这个形象的角色期待,例如,辛勤工作照顾家庭,关心孩子的成长,对孩子的教育和陪伴等。表演者需要通过具体的行为传达出这种印象,并得到观众,很可能是亲友或者较为紧密的社会关系,的认可。关于对于某个形象的期待是长期的社会规范当中形成的。

关于表演的另一个有趣的现象是戏剧和实际的矛盾。有时候表演者过于专注于塑造这种理想的形象,以至于他将过多的精力放在了在大众眼中创造这种形象本身,而忽略了实际的行动。比如,有的学生为了显示自己在认真听课,会努力保持专注的表情和身体姿势,以至于他没有对老师所讲授的真正内容投入注意力。

戈夫曼还提到了表演者的动机问题,一个表演者在创造形象的时候,可能是真诚的相信他所创造的形象, 甚至相信自己本身就是符合这种形象的,但是也有表演者是进行这种表演只是出于情景的需要,甚至是为了玩弄观众。

  • 剧班

当一个以上的表演者相互合作以共同表演某个情景的时候就组成了剧班。剧班这个概念的精髓在于,我们搜想要投射的情景定义通常都不是孤立的,而是与他人的合作和互动中构成的,而与我们创造这种情景定义的人就与我们构成了剧班。比如你带上女友和朋友吃饭,其实你正和女友为怎么过感恩节有分歧,但是在朋友面前,你们暂时放下了矛盾转而扮演起了恩爱情侣的角色。你们之间的互动一如以往甚至更加甜蜜,以至于朋友完全没有察觉到你们的矛盾。这个时候你就和你的女友构成了剧班,你们想要展现的恩爱情侣的形象有你们共同完成。

  • 区域与区域行为

区域和区域行为指的是前后台的区分以及表演者在前后台的不同行为。前台作为表演的场所而存在,后台则是与表演有关但是可以展现出与表演所创造的形象不一致的行为的场所。

前台与后台是相对存在的和相互隔绝的,因为后台所展现出来的行为与前台索要营造的形象可能相互矛盾,如果观众误入了后台并观察到了后台行为,那么前台形象的说服力就会受到怀疑,甚至导致表演的失败。比如在上面的例子中,有朋友在场的时候,你们所处的是前台,而当朋友不在场的时候,你们所处的位置就变成了后台。如果你和女友趁着朋友上厕所的间隙继续争吵感恩节问题,当朋友突然从拐角出现并无意中看到你们的争吵的时候就出现了后台控制失效的问题。后台控制的失效就可能导致表演崩溃,除了上面的例子,最典型的比如明星被发现私下吸毒,那么他在舞台上想要维持的阳光形象就会崩塌。

区域与区域行为还涉及到的一点是,人们在不同区域之间的转换。比如有当中演讲经历的人都会有这种体验,当我们从后台步入前台的那一刻我们会改变状态使自己看起来更积极。比如在回家前我们正为工作中的挫折喜庆沮丧,但是为了不让父母担心,我们仍然要扮演积极向上的形象,于是在进门隐藏起沮丧将笑容挂在脸上。

  • 不协调角色

不协调角色是指冒充的表演者。剧班为了演好一场戏一般都会分享一些秘密。不协调角色多少知道这些秘密,但是他既不属于表演者也不是观众或者旁观者。比如同谋者,看似是观众,其实是与表演者串通的为了达成效果而存在的角色,这在模式表演中经常存在。再比如服务专家,帮助演员更好的打造其所想要达成的影响,比如训练专家,训练表演者如何给人留下良好的影响,公众人物经常有这样的辅助性工作人员帮其管理在公众中的形象。

  • 角色外的沟通

角色外的沟通是说表演者要达成表演目的,需要与另外的表演者沟通,以达成相互合作。

  • 印象管理艺术

对于想要通过表演创造出某种特定印象的人来说,印象管理是他们要解决的问题。印象管理的目的一方面是要达成表演的成功,另一方面是要防止表演的崩溃。戈夫曼重点解析了如何预防表演崩溃的方法。他认为,参与表演的剧班伙伴必须具备戏剧忠实,即必须知道他们所承担的角色并且将他们表演出来,另一方面,他们必须拥有戏剧素养,即将这种角色表演出来的能力并在表演中贯彻出来,除此之外,表演者还必须具备戏剧缜密,也就是对表演过程中可能出现的各种情况和意外加以谋划和准备。

书评

当我们考察一个理论的时候,第一要看这个理论对现实的解释能力,第二要看他对未来的预测能力或指导能力。在我看来你,戈夫曼的理论之所以成功很大部分在于其强大的解释能力。戏剧理论将社会互动分解少数几个容易为人理解的元素:角色,前台,表演,观众,戏班,印象管理等等。借助这种模型,我们足以对大部分社会互动现象进行深入的解释。另一方面,当你进入一个社会互动的场景的时候,清晰的了解自己所要扮演的角色或者传达的印象,你所面对的观众,观众心中对此印象的期待,你如何与你下班伙伴共同创造这种角色等等,这种模型对我们进行社会互动是深具指导能力的。

一个理论模型要得到有效传播,不能太简单以至于不具备解析力,也不能太复杂以至于无法为人理解。戈夫曼的戏剧互动理论在这中间找到了很好的平衡。它使用了为人们所熟知的概念来构筑理论的框架,同时使用十分精准的例子来说明自己的理论的运用场景。戈夫曼作为一个社会学家的观察力也正体现在这些方面。他在本书中使用的例子十分准确地抓住了社会互动的本质和共同特征。同事他还能够在一般的现象之外提炼出更具深度的模式。

戈夫曼在写作本书的时候大量使用了舞台语言中的术语。这样的行文通俗易懂,读者事先已经对这些概念有了一定的理解,因此理解他的理论就变得容易多了。但另一方面,这样的表达方式也容易造成理解上的障碍,因为他们与戏剧的联系过于强烈以至于读者需要额外的努力才能将他们与非戏剧的互动联系起来,而如果没有这个过程对于这个理论的理解就会缺乏深度。

关于文化

对文化的问题思考越多就越会发觉它们的迷人之处。

我们或多或少都能从日常经验和观察捕捉到关于文化的浮光掠影:我们用有没有文化来形容一个人知识,修养和内涵的丰富程度;我们用文化描述一个社会的价值观,习俗,风尚;我们看到西班牙的斗牛节,巴西的桑巴节,我们说,那么是他们的文化;我们谈论文化,我们用现代文化,古代文化,外国文化,这样的称谓来区分不同时空下社会呈现的不同面貌。然而文化究竟是什么,或者说,我们想要用文化这个概念来描述什么?答案却并非显而易见。

按照社会学的定义,文化这个概念代表人类群体或者社会的共享成果,其中包括物质成果,价值观,语言和知识等等。

文化当中最显著的是文化符号。符号是任何可以有意义地表达自身之外事物并且这种表达能够被一群人认可的东西。书籍,电影,戏剧,娱乐,游戏等等都在不停地创造新的文化符号。我们熟知的哈利波特,复仇者联盟,米老师和唐老鸭,都是文化所创造的符号。当人们看到迪士尼的卡通人物时会想到的是家庭、童话、和欢乐,这就是文化符号的力量。除此之外,文化中还包含价值观,规范等。一个文化的价值观是这个社会中的人们用于区分对与错,好与坏,违背意愿和符合意愿的观念。文化与文化之间的冲突最主要的便是价值观的冲突。

关于文化,我们还想知道它的产生源头和演进历史:文化在不同的社会当中是如何产生和演化的?为何现代文化和古代文化,甚至近代文化相差如此之多?甚至同一个社会群体会在不同的规模上呈现出完全不同的文化面貌?

社会学上,为了回答这些问题便产生了文化分析的方法和亚文化的概念。文化分析的主要任务时确定一个社会的主流价值观念和标准,同事观察他们如何在这个文化当中体现。这其中以观察原始文化为主的称为人类学家,以观察现代文化为主的称为社会学家。文化分析当中最基本的问题是“为什么文化的这个方面会存在”。对这个问题的回答可以分为三种视角。

  • 功能主义视角

如同它的名字所显示的一样,功能主义视角认为文化的存在主要是为了履行特定的社会功能。也就是说,他们将“为什么文化的某个方面会存在”的问题转换成了“文化的这个方面承担了什么功能”的问题。

  • 冲突论视角

这种视角认为文化的存在主要是为了保护或者促进某个社会集团的利益。对这种观点我们最熟悉不过是马克思老师的社会主义文化观念。马老师认为社会存在着不同甚至相互冲突的文化,不同的文化代表着不同阶层的利益,文化最后呈现的是这种利益冲突的结果。

  • 生态学视角

生态学视角认为文化的特征由资源和周围的环境限制决定,并且随着社会环境的变化而变化。当我们翻开人类学著作的时候,常常能够发现这种观点的踪影。比如对于男性和女性审美上的偏好可以归因于性选择策略的不同。

关于文华分析另一个重要的概念是亚文化。文化和亚文化的关系就如同数学中集合和子集的关系。亚文化既包含主流文化又具有其群体特有的文化特征。社会的文化其实是由一个又一个的亚文化团体构成的,而我们的一生之中也在不断经历者不同的亚文化群体。

对所有这些框架性的概念,我的理解都停留在非常浅薄的层面。他们固然十分有趣并且值得深入研究,但目前我并没有这么多精力。对于文化,我更大的兴趣在于当代文化:我所身处的这篇土地,他的主流文化是怎样的?身处一个如此多元化的社会,我们应该如何面对不同文化带来的冲突?

这其中有三个问题是我格外感兴趣的:

  • 嬉皮士文化的演变

嬉皮士文化的潮流已经退去,但是其影响的余波却远未平息,甚至在相当程度上保留着对年轻人的吸引力。那些曾经的嬉皮士如今仍与我生活在同一片土地之上,但我已经很难再见到他们的踪影。他们是些什么人?他们曾经倡导的是什么样的观点?他们所想要反抗的如今是否仍然存在?他们曾经思考的问题对我们是否仍然有意义?对这些问题的思考才让我发觉原来我对自己生活的这片土地一无所知。

  • 美国的传统价值观和当代价值观

当我远在美国之外的时候,我感到美国传统的价值观是鲜明的;但当我生活在其中的时候,却越来越对美国的价值观念感到迷惑。我越来越感到现实中人们的行为方式和他们所倡导的价值准则的脱节,这仅仅是我所生活环境的问题还是一种更加普遍层面上的变化?对这个问题的思考其实更是对我自己价值观的思考。

  • 流行文化的产生

流行文化仅仅是商业机器制造出来的满足人们的娱乐心的骗局吗?许知远几周之前对马东的访谈造成了不小的轰动。批评他的人(我几乎没有见过支持他的人)认为许知远食古不化。他沉浸在自己的世界里,发出对当代文化肤浅化和粗鄙化的忧虑。许知远的问题并不在于他所思考的命题,而在于它呈现这些命题的姿态过于自负,沟通的方式又过于生硬,比如他反复地想要诱导马东承认自己节目的肤浅,使得不少观众对他深表反感。

我完全可以理解一个知识分子对于流行文化保持距离的心态。商业机器已经如此擅长于制造流行文化。看看韩国完备的的演艺明星培养流程,看看好莱坞高效的电影工业体系,我们喜欢的偶像,故事和娱乐像流水线上的产品被源源不断得制造出来。流行文化就像变化莫测的风,一阵又一阵地刮过,无法预测无法捕捉。他们不停留,不沉淀,使你不得不怀疑把精力投入到追逐它们的意义。然而我们的娱乐心如此得不到满足,我们对落后于时代,边缘于主流的如此恐惧,以至于不得不一次又一次投入流行文化的怀抱。流行文化的产生是另一个我想要深入了解的问题。

这篇短文算作是我博客写作方式转变的一个尝试。我将会尝试在未来的文章当中加入更多个人的体验,观察,反思和情感。

《权力的分析》书评

什么是权力?马克思韦伯认为,权力是把一个人的意志强加在其他人的行为上的能力。在《权力的分析》一书中,加尔布雷恩试图对权力这种现象作进一步的剖析,他试图指出:

  • 这种强加意志的过程是怎样实现的?
  • 为什么有的人可以对另一些人强加意志?其权力的来源何在?

对于第一个问题,即权力的运用方式,加尔布雷恩认为可以分为三种:应得权力,报偿权力,和制约权力。

应得权力是说通过适当的压制或者威胁获得的权力。比如身体强壮的人可以逼迫身体瘦弱的人使之屈服,有更强大暴力机器的人可以迫使他人按照自己的意志行事。

报偿权力则是说可以通过提供报偿的方式是他人按照自己的意志形式。报偿的方式可以有很多种,但最常见的是经济购买的方式实现:通过购买获得他人的服务。

制约权力则是这三种当中最特别的。制约权力和影响力十分相似,都是通过改变他人思想进而来改变他人的行为。但制约权力又不仅仅包含个人的影响力,还包括个人说服他人的能力,以及存在于文化当中约定俗成的观念等。比如对于知识的尊重导致更有知识的人会更具有权威,也就更具有权力。制约权力的重要特点在于其影响的释放是无形的,服从制约权力的人往往并没有意识到自己是在服从这种权力,而是从心底认为这样做是对的。

关于第二个问题,权力的来源是什么,加尔布雷恩认为有三种:人格来源,财产来源,和组织来源。

人格作为权力的来源体现在不同的权利行使方式当中,比如人们通过劝说他人树立信仰,通过运用领导能力来赢得他人的服从,都属于人格作为权力来源的应用。

财产作为权力的来源除了体现在报偿权力上,还至少体现在制约权力上。比如我们倾向于认为财富更多的人其见解更具权威,因此他们的话语将不知不觉获得更大的制约权力。

另一个最重要的权力来源是组织。按照定义,为了一定的目的或工作而联合在一起的人活着集团都可以成为组织。因此,组织以各种各样的形式存在,例如军队是一种组织,政党是一种组织,政府、公司各是一种组织。组织运用权力的过程体现在是他人服从组织的目标,无论内部还是外部。

加尔布雷恩对作为权力来源的组织进行了深入剖析,提出了组织权力根源的三个特征。其中最特别的是组织权力的双峰对称结构:组织只有赢得内部对其目标的服从的时候才能赢得外部的服从。

加尔布雷恩在后续的章节还探讨了权力变迁的历史进程,比如他认为是经济的发展使得应得权力的运用减少而报偿权力的运用增加,即经济手段代替了暴力手段。

总体来说,这本书令人感觉新颖的地方,第一在提出制约权力。第二在于提出组织作为权力源的重要来源,并对其特性加以深入分析。

本书也有很多不足,首先是概念的定义和区分都不够清晰,比如制约权力作为一个重要的手段其定义过于模糊,或者是作者偷懒或者是能力不够,作者试图用一个概念阐述太多现象,导致概念的说服力不够。比如制约权力和影响力的边界没有说清楚。另一个问题是对很多现象的分析不够深入,比如组织获得对内权力的过程和对外权力具有相当大的不同,作者却没有给予足够篇幅。

我是谁:社会中的自我概念

本文试图回答下列问题:

  • 什么是自我概念?
  • 自我概念由哪些因素决定?

你如何回答我是谁这个问题?

如果你感到这个问题的哲学意味过重,不妨回想一下你是如何向一个陌生人介绍自己的,这时你的脑中一定有了不少答案。你可能会提供很多描述性质的答案,但我猜它们大部分都可以归于下面四种之一:

  • 生物特征,例如:我黄皮肤,黑头发
  • 社会角色,例如:我是在某互联网公司工作的程序员
  • 个性特征,例如:我好奇心强,性格偏外向,待人友善
  • 存在特征,例如:我是生活在地球上的人类

你的这些回答的集合就构成了你关于自我概念的描述。也就是说,自我概念就是你关于我是谁这个问题的答案的集合,用更正式的语言描述,就是个体关于自己是谁或者其特征是什么的信念的集合。

问题在于:我们的自我概念从何而来呢?

社会角色

我们或多或少都扮演着某些社会角色,这也是我们定义自我最常用的方法。一个社会角色包含权利、义务、期待以及常态行为等等。不论是某学校的学生还是某公司的程序员,在我们的自我概念当中,社会角色永远是最重要的组成。我们会面对自己所扮演的社会角色,并倾向于按照社会规范的期望去行动。莎士比亚的说法更能生动地诠释社会角色的概念

世界是一个舞台,所有男男女女不过是一些演员。他们都有下场的时候,也都有上场的时候。一个人的一生中可能扮演者好几个角色。

All the world is a stage, and all the men and women merely players. They have their exits and their entrances. And one man in his time plays many parts.

社会比较

我们对于自己才能,智力,道德品质的判断比得基于某个坐标才得以进行,这个坐标多数时候是他人。我们通过与他人的比较来确定自己在某个特征上所处的水平。我们感到智力高,是因为我们认为周围人的智力不如我们,我们认为自己能力强是因为和能力较差的人发生比较。我们的社会生活大部分都是围绕社会比较而进行的,这样的比较无时无刻不在进行。多数时候,我们能够成功得将这些从社会比较中得来的优越感或者嫉妒心隐藏起来,但是总可以从行为当中找到蛛丝马迹。比如,对于比我们差的人,我们有时候会不经意中流露出对他们意见的轻视。

社会认同理论

社会认同理论认为,我们从属于何种团体是我们自我概念的重要来源。在事物的认知上,人类倾向于将事物分类并标签化从而简化和加快认知过程。对于人的认知同样如此:我们将人进行社会群体归类,然后应用已经习得的关于这个群体的预设来了解他们。比如,如果一个人从事软件开发,那么我们倾向于认为他沉醉技术,不善交往,如果一个人从事保险销售,那么我们倾向于认为他能说会道,并会提醒自己小心他的诱导。

我们可以把群体想象成一个圈,社会认同便是将符合某些特征的人归入圈子之中。圈子,也就是社会群体,自然将人群分为圈内的我们和圈外的他们。我们倾向于提高自己所从属的社会群体的地位,同时贬低所不从属的社会群体的地位来获得自我形象上的提升。比如在知名互联网公司工作的工程师会倾向于认为自己公司的工程师水平比非著名公司的工程师水平更高。我们还倾向于夸大圈子之中成员的相似性,以及不同圈子之间的差异性。

一般来说,建立社会认同的过程分为三个步骤:

  • 社会归类:对他人进行社会群体的归类
  • 社会认同:将自己归类到某个社会群体,并产生认同
  • 社会比较:将自己所属的群体和其他群体进行比较

社会认同理论对于我们的启示之一在于,一旦我们将自己归入某个群体之后就很容易产生一种虚幻的优越感,这种优越感会妨碍我们看清自己和他人。

其他决定我们自我概念的因素还包括:

  • 成功和失败的经验

自我概念不是一成不变的,失败的经验和成功的经验都会影响我们的自我概念。当然我们在阐释成功和失败的原因时会表现出维护和提升自我形象的偏见:自我服务偏见,在后面的文章中我会进行介绍。

  • 他人对我们的评价

我们对自己的认知很大程度上是由我们对于他人如何评价我们的感知决定的。如果我们认为他人肯定和认同自己,会差生积极的自我意象,相反则会产生较差的自我意象。当然,多数时候,我们想象当中他人对自己的评价都是高于实际的,这也是为什么很多人并不那么敢于听到他人对自己真实评价的原因。

  • 集体主义还是个人主义的文化传统

究竟我们所处的社会是崇尚个人主义还是崇尚集体主义在很大程度上影响了我们的自我概念。个人主义文化,比如美国文化会更向前自我的概念。集体主义文化中,自我的概念则被削弱。

记忆的编码、储存、保持与提取

记忆几乎是我们认知世界最重要的工具。只要想想一下失去记忆的能力就可以明白它对我们有多重要:我们将无法记住自己的过往,没有任何实质性的外来,无法与他人建立感情和联系等等。我们与记忆相处的经验如此之多,但并不总能明白记忆是如何产生与存储的。本文想要从以及的编码、存储、保持和提取等角度对记忆加以考察。

记忆的编码和储存

记忆产生的生物学基础是我们大脑的神经元的可塑性,也就是说大脑的神经元结构有随着经验而改变的能力。如果稍微细致区分则是:人脑主要依靠脑的额叶结构产生和提取记忆,颞叶结构永久存储这些记忆。

那么记忆以何种形式在这些神经基础上产生呢?如果仔细观察会发现,我们并不将所有处理过的信息存入记忆,它们大部分不会引起我们的注意,小部分会短暂的停留,更小的部分被我们进行加工,只有很少的部分才会进入到长期记忆当中。

短期记忆可以分为视觉感觉记忆以及听觉感觉记忆。作为记忆加工的第一步,这些刚刚输入大脑的视觉和听觉感觉如何得到短期保存呢?实验表明,存在视感觉存储,即一种能有效保持视觉刺激中的所有信息的记忆系统。这种短暂的视觉感觉记忆有时候也称为视像记忆。这些信息如果没有被注意并得到进一步的加工就会流失掉。同样的,有证据支持短暂的听觉存储的存在,这些记忆可以成为声像记忆。这些感觉信息短暂地存储在大脑皮层的感觉记忆中,使我们能够对其进行加工。

通过短暂记忆之后,信息进入了短时记忆。短时记忆理论认为被注意到的信息会进入短时记忆当中。短时记忆的容量有限,可以用记忆广度来进行衡量。一种流行的说法认为人类能同时保持注意的物体在五到九个之间也是对记忆广度的一种标书。短时记忆被复述之后才可能进入到长时记忆。也有研究认为,记忆进入长时记忆的关键不在于复述时间的长短,而在于加工的深度。

除了短时记忆,还有一种理论认为我们存在工作记忆。工作记忆是我们进行信息加工的时候临时存储我们记忆的部分。

那么工作记忆在哪里发生?如何发生?巴德利假设存在两种不同的系统:视觉空间画板和语音回路,他们由中枢执行系统控制,是保持信息的伺服系统,也是工作记忆的一部分。例如,我们在计算15x35的时候可能同时形成了书写部分乘法问题的视觉表象,并在语音贿赂中复述部分乘积结果。工作记忆的存在于灵长类动物的额叶存在密切关系,额叶的不同区域似乎负责保存工作记忆中不同类型的信息。

工作记忆如何进入长时记忆呢?长时记忆又是如何被激活的?决定记忆的可得性的量称为强度,强度越强,记忆越容易提取。研究发现,当记忆得到练习的时候,它的强度以幂函数形式增加。幂定律的神经基础是前额叶的激活驱动着海马的长时程增强效应,这种激活能够形成记忆和增强记忆。

那么是不是练习是影响记忆的唯一途径呢?并非如此。简单的重复学习并不会改善记忆的成绩。一个人在学习时如何加工材料是非常重要的。一种方式称为增细加工,包括创建和需要记忆的事物有关并对他有多补充和扩展的额外信息。对材料进行有意义的增细加工可以改善记忆。除此之外,研究还发现越是增加细节的加工越能得到较好的记忆效果,即使加工的不是材料的含义。

关于长时间记忆,一个有趣的现象是,在很多增强记忆的自助书籍当中都介绍了地点记忆法:就是沿着一条特定的路径,把需要记忆的事物与路径上的物品联系起来。这种方法被证明是有效的,其原理在于:第一,这个方法利用有序的事物来重组无序的事物。第二,通过视觉表象,建立场所与项目之间的联系,使我们对材料的加工更有意义,也更细致。

另一种常见的体验是,我们对于小说这类作品的记忆要远远强于对课本的记忆,即使我们想要记住后者的意愿要强烈得多。这是因为我们更容易对小说进行增细加工,并且好的小说能够引发对于细节的思考。研究发现,实际上我们记住的材料的数量取决于加工水平而不取决于学习意愿,也就是说一个人是否有意识地学习与记忆没有关系,重要的是人们如何去加工呈现的材料

记忆的保持

当记忆进入长时记忆之后并不是一成不变的。我们经常感到记忆随着时间流逝逐渐模糊以至于无法再有效提取。那么这些记忆是不是被永久性的遗忘了呢?研究发现,一些看似已经遗忘的记忆,其中一些仍然储存在记忆当中,通过,比如神经刺激的方法是可以重现的。关于记忆随着时间消退的速度,一般认为记忆痕迹强度的消退是保持时间的幂函数。

为何记忆无法长期保持呢?第一种解释是记忆痕迹的强度简单的随着时间而消退,另一种理论是遗忘的干扰理论。遗忘的干扰理论是说,我们记忆的消退是因为学习干扰。比如学习一个项目的新关联对象时,会导致对旧关联对象的遗忘。比如记忆的扇面效应:与一个概念相关联的事实越多,提取其中任何一个事实的速度就越慢。新学习的材料也会对先前存在的记忆形成干扰。

目前的研究倾向于认为,遗忘既因为记忆痕迹强度的自然消退,也是因为来自其他记忆的干扰。然而干扰效应出现的一个重要限制条件是:只有学习多条没有内在联系的信息时,才会发生干扰,相反,当信息存在某种程度的冗余时则不会发生干扰。

记忆产生过程中的另一个有趣的现象是:为了记住学习材料,人们会使用他们能记住的东西来推断自己可能学习过的内容。在进行会议的时候,相比于提取精确的事实,人们常常会去判断什么可能是真的。比如在学习过程中对学习的材料进行增细加工时,人们不仅会回忆更多所学的内容,而且也会回忆那些没有学过但是由他们自己推断出的内容。

既然我们的记忆有很多内容是基于推断的,那么我们还可以信任我们的记忆吗?有很多研究发现,当人们在接受误导性的采访时,可能会制造出虚假的记忆。我们用来分辨记忆与想象的过程十分脆弱,信息的来源很容易就被混淆了。我们混淆经验和想象的神经学基础是海马。海马对虚假记忆表现出了与真实记忆同样的高激活反应,因而导致我们不能分辨出哪些是真正经验过的,哪些是想象出来的。但是海马旁回对真假记忆的反应不同,因此通过训练我们可以提高对虚假记忆的抵制能力。

记忆的提取

当我们需要提取记忆的时候,外部环境和内部环境是否对我们的表现有影响?研究发现,如果学习时的外部环境和内在状态和测验时的一直,人们就会表现出较好的记忆。

除了前面提到的有意识的记忆,关于记忆还有很多有趣的研究是围绕我们并没有意识到的记忆展开的。有时候我们会发现自己知道的一些事情是无法描述的。内隐记忆就是用来描述这些我们无法有意识地会议的知识。外显记忆则是描述我们可以有意识地回忆的知识。研究表明,这两种记忆在我们大脑中的实现相当不同。新的外显记忆形成于海马区域,但是旧的记忆可以在皮层结构中被内隐地启动。外显记忆也称为陈述性记忆,主要指我们能够外显地会溢出事实性记忆。在陈述性记忆系统内,存在着情景记忆和予以记忆的区分,情景记忆包含着知识获得的时间和地点的信息。