《A Brief Economic History of The World》马尔萨斯陷阱

我们常常认为历史是不断前进和上升的:经济发展,科技进步,人口提高,生活水准也在不断上升。然而事实是这样吗?在本书第1章“16页的人类经济史”(Introduction: The Sixteen-Page Economic History of the Word)里,作者为我们讲述了另一个版本的故事。在这个故事里,人类在1800年的经济史是被马尔萨斯陷阱所统治的:科技进步带来的短期生活水平的提高最终都会被随之而来的人口增长所抵消,导致人均生活水平停滞不前。

根据马尔萨斯理论,人均收入,包括食物、衣服、热量、照明、房屋等,虽然在各个社会和时期并不相同,但总体是停滞不前的。然而这一切都被19世纪发生在英国的工业革命所改变,人类的人均收入开始突破原来的瓶颈不断增长。于是我们不禁要问:工业革命改变了什么?除此之外,我们还想要关心的事:为什么工业革命发生在英国而不是传统上更为领先的亚洲国家?以及从那时起,欧洲与中国,日本等东亚国家为何开始发生经济大分流(The great divergence)。以及从工业革命以来,人类经济虽然发展,但不平等也在逐渐扩大,并且人类似乎并比以前更加幸福,这又是为什么呢?这边是本书所想要阐明的主要内容。

总体来说这本书想用清晰直观方式为我们阐释人类经济史的变化。当然作者也不否认其中包含许多并不严谨的地方,但作者认为,在方向正确并且包含显而易见的错误的讲解要比深邃而复杂粉丝但却只是近似正确要有用的多的,因为人们可以识别简单的错误,但是却很难批判深奥的理论。

马尔萨斯模型是建立在三个假设之上的:第一每个社会都有其出生率,随着物质生活水平的提升,出生率会提高。第二,每个社会都有死亡率,随着生活水平的上升,死亡率会下降。第三,社会的物质标准随着人口上升而下降。

当我们回顾1800年以前的历史时候,有一个数据尤其值得我们注意:历史上几乎所有社会的生育率都稳定在2左右。是什么力量导致长期人口增长率保持如此稳定。如果回到马尔萨斯的假设,我们就会发现:人口增长率,即出生率和死亡率只差,主要由生活水平所决定。人口增长率保持稳定也意味着人均收入在长期内并没有多大变化。这与我们通常印象中相反。

为了进一步理解马尔萨斯模型,我们必须理解出生率死亡率、人口规模和人均收入之间的关系。首先是人口规模和人均收入之间的关系:在给定的技术条件下,一定人均收入只能养活一定人口数量的规模,也即人口规模和人均收入成反比。另一方面,出生率和死亡率的交叉点事社会人口增长的均衡状态。任何工业革命前的社会的人口出生增长率最终一定会回到均衡状态,即出生率等于死亡率,这是为什么?

最重要的原因是在技术和其他资源投入不变的抢矿下,总产出的增长随着人口整张而下降,也就是经济学中的边际收益逐步下降效应(diminishing return)。在工业革命以前的社会,无论是生产技术还是其他资源都是相对难以获得线性扩张的。因此在人口线性增长的情况下,总体产出是以减速增长的,人均收入实际上会下降。

这种情况会进一步影响到生育率的变化:当人口增长的时候,人均收入下降的,生活水平也随之下降,出生率降低,因此总人口降低,最终回到均衡状态。相反情况亦是如此,当战争等战争疾病等因素导致死亡率提高,人均收入增长带来出生人口出生率的提高,最终要使人口数增加回到均衡状态。

但我们不禁要问1800年以后工业革命为什么可以带来人均收入持续增长?这一切的原因要归因于技术的进步最终超越了人口增加的速度和人均收入降低的速度。在1800年以前人类技术进步所带来的生产力增长,最终会被人口增长所吞噬。因为技术增长的速度比不上人口增长的速度。而1800年工业革命以后,直到现代社会,技术进步的速度,要显著高于人类人口增长的速度,因此,人均生活水平得以不断提高。

这一发现改变了许多关于1800年以前世界的新年。许多古代政治学者相信,在古代世界,好的政府应该努力促进社会稳定,促进人民福利的增长。但马尔萨斯模型告诉我们,这一切无益于人均福利的增长。因为稳定的社会会带来出生率的提高,人口总数的增长最终会抹去短期生活水平的进步。而我们所说的坏的社会,比如经常发生战争、疾病的社会,反而会因为增加了死亡率,而提高了人均收益。

第二个反直觉的印象是关于古代生活水平的判断。我们通常认为古代人的生活比他们的祖先有了实质性的变化。实际上在古代社会,人类社会中的不平等条件比现代远为严重。我们对古代社会的印象往往来自于社会精英对其所进行的描述,而精英们所过的生活与普通非熟练技术工人所做的生活是相差甚远的。

《宪法学讲义》宪政是什么

在作者张千帆看来,中国社会的许多问题都是宪政问题。以作者开篇谈到的三农问题为例,中国的土地制度限制了农村土地自由交易和流转户籍制度,制造了城乡隔阂并限制了人口自由流动,计划生育以及农村治理模式的问题,都是使农民长期陷入贫困、三农问题难以能解决的直接原因。但在这些直接原因背后,是宪法所规定的农民基本权益没有得到保障和实施的根本问题。

什么是宪政的?宪政就是宪法政治是将政治运作法律化的理想状态,他要求政治权力在宪法的框架之下运行,而要理解宪政,必须首先理解宪法。

宪法和普通法律相比有什么特别之处呢?首先宪法是授权性质的,普通法律更多是规定公民的义务,而宪法是社会公民权利,并防止法律对公民的自由进行过分控制。

其次宪法是保障每个人权利的基本法和社会契约基本法在于,他只关心对公民生活产生最重要的基本权利,比如宗教信仰,言论和新闻自由,以及对政治参与权利的重视等等。

第三,宪法是相对稳定的,宪法区别于普通法律,还在于它的修改和制定程序,要更为严格。但宪法的内涵并不是一成不变的,以美国宪法为例,才200多年时间里,其修宪条款只有27条,但其内涵一直为最高法院的解释随时代变化而不断更新。

第四,宪法是公法而不是魔法,公法即意味着它是基本法,但并不是所有其他法律产生源头。宪法学就是研究宪法的学问,他并不打算对宪法内容进行价值评判。而主要进行客观与中立的解释和阐述宪法中的价值。

宪法包含了许多基本价值和原则,首先是法治与分权。法治与我们传统中的德治、人治不同,靠的是他律而不是自律,强调的不是政府官员对自我的道德约束,而是人民对官员的控制,与官员之间的相互控制。分权是要求各个权力之间相互独立,以实现相互制约和有效制衡。

第二个基本原则是民主,正是因为人治和德治是不可靠的,所以才要通过制度让别人而非自己来约束自己,这其中最重要的约束是人民对立法者的约束。

第三个原则是自由,个人权利要得到保障必须分权。个人权利在政府面前总是显得过分弱小,因而需要分解政府的权力,公民可以用司法机构保护其合法权益,不受到行政机构的侵犯,又可以利用司法审查机构,保证其宪政权利,不受到立法机构的侵犯。

第四个原则是中央与地方的合法化。联邦主义的精髓就是中央与地方关系法治化,通过宪法充分保证,中央政府与地方政府的独立性,而地方政府与选民关系最为直接,可以保证,地方政府,是直接服从并有效服务于当地民众。

宪政最重要的措施第一司法审查,第二是分权。其中分权又包含在政府机构之内的横向分权和总想分权。横向分权也就是我们常说的立法,行政和司法的分立制。纵向分权则是中央和地方分权,地方自治。

司法审查是法院和司法性质的机构对政府行为的审查,包括对立法与行政行为的审查,为了使权力机关的运行纳入到宪法之下,司法审查是必不可少的,否则法律便可以公然为反宪法。要审查立法的合法性和合宪性,就必须要授予某种司法性质的独立机构,解释宪法的最高权力。

在中国中央和地方的关系是一个缠绕数千年的问题。中国历代以来一直是中央集权的国家,但中央行政不能覆盖庞大的地域,因此给地方分权和多元留下了许多空间。然而中央和地方分权从来没有上升到制度层面上,地方的权力都是来自中央的授权,中央可以随时收回。于此相对,联邦国家如美国将联邦政府与州政府的关系写进宪法。两个政府管控的范围各不相同,联邦不能直接插手地方政府的管辖范围,只能通过经济手段等方式提供额外激励。

直接中央集权制度就与计划经济一样,中央不可能及时了解地方的动态,因而所制定的政策、法律法规也不可能及时反应和解决地方所面临的问题。在中国,中央集权的结果是地方与中央在反复拉锯中寻找权力的平衡,中央政府总提示不信任地方重负的,地方政府虽然有制定法律法规的权力,但仅仅限定在省一级使用。

中国中央集权的另一个表现在财政制度,中央通过控制地方财政权力,控制地方政府。财政是地方和中央政府运作的基金。历史上中国的税收权力一直集中于中央,地方税法体系非常不发达,改革开放之后,中央财政实行渐进式的分权改革,实行财政大包干制度,即确定地方上缴人物或补助数额的绝对数值,并保持数年不变,其他资源收归地方支配。这样实际上带来了所谓的中央地方倒挂的问题。

94年实行分税制。中国分设了国税和地税两套管理机构。改革后的税法立法权和政策制定权集中于中央,中央控制了地方税收的制度,制定权解释权,税目的决定权和税率调整权,地方仅负责税收的征收。94年分税制本意是一场分权改革,但结果却是一场集权改革,相对于各级地方中央税收比重明显提高,而绝大部分公共职能由地方承担,事权和财权严重不匹配。中央向地方转移部分资金,但转移部分只能用于专项开出开支,不能用于基本公共服务一般性开支。地方政府为获得资金,必须“跑部钱进”,“土地财政”的现象便是在这一背景之下产生的。除此之外,地方政府为了提升收入设立各种社税收项目,导致乱收费的问题。

中央集权而地方缺乏自治造成了许多问题。中央政府为了激励地方官员制定考核目标,作为选拔升迁的标准,中央政府无法实时了解地方政府的所作所为,地方政府便有操纵考核指标的空间。同时,由于政府分权缺乏明确的法律规定,地方政府为获得权力便只能通过各种非正式渠道,比如关系,人情和贿赂等方式获得中央批准。而有时中央政策和地方官员和政府的利益相冲突,便可能遭到各级推诿和层层抵制,导致中央政府的政令难以推行。

在作者看来,要解决这一问题首先是承认中央权力是有限的,中央权力并非无处不在,而是应该限于对全国治理的必要范围内。第二中央要分配事权就必须配备相应的财政资源,否则地方政府为执行中央任务而入不敷出,丧失自理能力。第三中央与地方分权的基础是地方人民的民主自治。通过地方人民对政府的监督来保证地方政府行为的规范性。最后,还必须为中央与地方政府关系法治化提供适当的保障机制。特别是建立司法性质的独立审查。只有通过建立有效的司法审查制度,才能防止地方保护主义,保障公民在基本权利。

作为在美国的海外华人留学生,很多人思考未来究竟留在美国还是回到中国的时候,出发点都是从经济和职业发展的角度,而缺乏对社会和法律等方面的考察。我想这主要来自三个原因,第一是作为海外留学生经济状况得到了长足发展,经济发展帮我们解锁了一系列资源,让我们产生了生活富足,而其他隐形需求居于次要的感觉。第二是因为没有生活在中国社会,对中国社会中的种种不公、法制缺乏权利没有得到保障的现象缺少设身处地的体验,因而容易忽略这些隐性需求对于维持正常公民生活的影响。第三,生活在美国社会,自由和权利得到充分保障,往往下意识的认为这种设定会得到延续。《宪法学讲义》这本书最重要的作用或许是指出,宪政体系保障的公民权利对我们的重要性何在。

《集装箱改变世界》全球化的基础设施

集装箱与全球化

经过40多年的发展,集装箱运输已经变成了全球化经济中最重要的基础设施。集装箱运输最大的贡献在于,通过标准化集装箱尺寸,并将这种尺寸用于运输行业的各个环节,自动化原来需要繁重手工劳动的环节大大提升了运输的效率。集装箱运输在实现便捷的全球化运输的大大降低了物资运输的成本,同时节省了运输时间。

得益于此,依赖于全球生产制造和消费的各个行业得以建立高效的物流体系。这其中又以制造行业的即时生产最为著名。所谓即时生产,即使通过建立高效的供应链管理和原材料运输体系,以最大程度的压缩库存,从而达到及时生产,及时运输的目的。即时生产的建立,完全得益于全球范围内的高效物流体系。因为这一体系的高效便捷和准时等特性,企业得以降低库存成本,提高生产周转效率。

全球物流体系的建立,还促进了国际化的分工。制造行业得以将生产制造的各个环节加以拆分,并按照最优的原则将它们分配在世界各地,比如将劳动密集的环节放在公司较低的国家,同时从原材料较便宜的地方进货,再通过高效的运输网络,将它们运往下一个生产或者消费的国家。

传统运输行业

在集装箱运输诞生以前,传统的运输行业效率较为低下。运输成本占据了整个生产销售环节中很大比例。运输成本居高不下的原因,主要是因为运输过程中缺乏统一的标准,运输的物资不得不被反复的打包和拆卸,这其中的手工环节带来了巨大的成本。

以码头工人为例,他们主要负责将陆路运输的货物搬运上轮船。码头工人的工作受到运输行业季节性的影响十分严重,他们结成工会和雇主谈判,从而争取到更好的福利,但整个行业生产效率并未提高,导致总体成本越来越高。

码头工人联合会对任何可能提供提高工作效率但威胁到工人工作时间的改进都非常的保守。因为担心集装箱会抢走工人们的劳动机会,他们积极反对集装箱在行业的推广。另一方面,由于缺乏有效的手段和标准,货物在码头运输过程中经常被盗。

统一标准的艰难过程

运输行业的一些先驱看出,运输效率的提高关键在于使用类似的集装箱盒子,并减少在转运过程中需要手工参与的拆卸和打包工作。但集装箱标准的统一是一个非常艰难的过程,这主要是因为其中涉及到许多相关的利益方。

缺乏统一标准,对整个运输行业的各个环节都带来了不同程度的困难。以航运公司为例,每家航运公司都采取自己独特的标准,但也因此无法运输其他的集装箱,并且必须在码头和货船上设置自己专用的起重机,以装卸尺寸独特的集装箱,这是较大的投入。另一方面他们的顾虑在于,一旦统一标准,如果未能采用自家标准,前期投入改进和采购集装箱的投资就会变得毫无价值。

两个政府机构,美国海事管理局和美国军方同样希望统一集装箱标准,对海事管理局来说,轮船公司大量使用还是管理局的补贴进行造船,如果公司破产,而船只有,不能用于其他公司集装箱的运输,则它们的抵押价值就会大打折扣,美国军方希望统一集装箱标准,如此以来当战时需要征用民船时,就能够避免,因为不兼容的集装箱运的系统给后勤补给带来的困难。

运输行业还有两个关键的参与方,即火车货运公司和卡车货运公司。火车运输公司的优势在于长距离运送大重量的货物,而卡车运输公司的优势在于在短途内灵活的将货物送达各地。

卡车运输公司支持使用统一的集装箱标准,因为如此一来他们便可以运送各家公司的货物同时如果能减少码头上转移的时间,则卡车有更多时间在陆上运输,而不是在码头等待,从而提高了运营效率。

20世纪50年代晚期,火车货运公司发展出了平板式托运列车。即将卡车的拖车卸下并运载至平板列车上,然后经由铁路运往目的地,再在目的地将其与车头拼接,完成剩下的运输。火车公司从这种平板运输业务中获得了较高的利润,他们担心集装箱带来的优势将减少对于铁路货运容量的需求,降低他们的利润。

集装箱的标准化,被分为两个部分,第一是确定集装箱的统一尺寸,第二是确定集装箱的统一构造。经过反复的讨论,主流集装箱的尺寸被确定为20英尺和40英尺。

使用和推广集装箱,最激烈的反对者莫过于码头工人联合会。他们通过各种方式与码头管理方和货运方进行谈判,以阻止集装箱业务的推进,同时为自身争取更优厚的待遇。

产业发展的历程

集装箱业务推广的先驱是马尔科姆麦克莱恩。他以卡车运输起家,通过各种高风险的金融手段,逐步将业务扩展至航运。他敏锐的意识到,集装箱运输将能够极大的降低运输成本,同时在努力说服各方使用标准化的集装箱运输。迈克兰创建的海陆联运轮船公司是最先提供标准化集装箱运输业务,并全力押注其中向未来的公司。

越南战争是麦克兰证明集装箱运输可能带来巨大收益和效率的一个舞台。在越南战争初期,美军在越南的行动被糟糕的后勤补给所拖累,这一方面是因为越南港口条件非常差,缺乏停泊大型船只的港口。另一方面也是因为美军的战时后勤补给,大量依靠商用船队缺乏统一的组织。

在考察越南港口的货运情况之后,迈克兰决定和美国军方签订一份高风险但也高收益的合同。麦克兰的公司需要负责金兰湾的码头,装配起重机,把车辆和设备从菲律宾,运到越南港口建造卡车战场同时承担所有这些活动的风险。事实证明集装箱运输极大的缓解了美军在越战后期的补给压力,到1970年美军有一半物资使用集装箱运输,而原有的后勤补给系统,也被大力改革,以便更好的利用集装箱货运。

产业经济的启示

集装箱产业是规模经济的代表,所谓规模经济就是当经济规模上升时成本得到下降。对集装箱运输行业来说,单次运输的集装箱越多,平均货物成本便越低。

集装箱运输行业的规模效应,还体现在随着航运船只越来越大,班次停靠的总体成本也越来越大,因此,大型的集装箱货运船只只选择停靠在最必须最顶级的港口,而像其他港口运输,则依靠支线或能完成。

集装箱产业也是极度资本密集型的行业,建造巨大规模的集装箱货船需要非常大的投资。并且,参与各方必须积极紧跟竞争对手的步伐,一旦竞争对手在航线中投入新的成本更低的货船,便必须跟进,否则无法参与竞争。

除了集装箱货运船只,码头港口等基础设施的建设也需要大笔资金,比如,建立适合集装箱货运船只的大型港口和起重机械。货运公司往往无力独自完成这些,只好和码头港口合作采用借贷或者租赁的形式,租用码头和起重机,但如此一来便形成了较高的固定成本。航运公司必须负担较高的贷款利息和租金,使他们无法像传统散运船只那样通过将船只停靠在港口降低成本。他必须使船只尽可能多的在海上运输,以获得收益平衡成本。

密集的资本投入和对现金流的巨大依赖导致集装箱运输行业对风险的抵抗能力较差。当全球货运量因为政治或者季节性原因出现下降的时候,集装箱运输公司便可能因为无法获得足够收益而出现亏损。

集装箱运输极大的改变了港口地理的状况,许多港口城市,因为未能及时跟上集装箱货运发展的变革,而逐渐被淘汰另外一些城市,因为超前的眼光及时的投资,或者能够及时解决码头工人等政治问题而获得崛起的机会。

这其中最典型的例子是纽约港的衰落和纽华克以及新泽西港的兴起。前者因为未能解决码头工人工资的问题,而逐步衰落,后者则通过投资集装箱,货运的基础设施,而获得更大的业务份额。同样的故事在美国东海岸也在不断上演,比如旧金山港的衰落和下图,塔科马港的崛起便是极好的印证。

在整个集装箱行业发展的过程中,我们也见识到了,政治对于经济的影响,比如码头工人联合会,通过各种方式阻碍集装箱业务在港口的推进。比如洲际运输委员会通过各种方式限制火车和轮船,以及汽车公司实现联运,并在铁路运输中实行各种价格管制。这些管制只有等到铁路公司大规模破产之后才逐渐被清除。但我们也可以看到所谓的自由主义经济,也并不是从一开始就完全自由的。当然另一方面我们也要看到,在全球化发展中有人受益就会有人受损,比如码头工人工作时间缩短,10年以内减少了75%。

阅读这本书时,我常常想起另一本书全球猎身,如果说集装箱是运输行业的全球化,那猎身便是人的全球化,所不同的是运输行业将整个生产制造过程加以分散,而全球猎身浙江人才到生产和消费的源头去,这当然主要是因为服务和制造行业的不同性质造成的。

这本书提供了许多运输行业的细节,比如他是我看到一个行业,发展过程中可能经受的重重阻力,以及参与各方各自的利益博弈,当然还有先驱人物们不断为愿景而奋斗的令人激动的过程。

The Choice Of Words: Introductory

From “The Complete Plain Words”.

The goal of writing professional document is to convey our meaning without ambiguity and without giving unnecessary trouble to our readers. To achieve this goal, we should follow the following principles:

  • Use no more words than are necessary to express your meanings, for it you use more you are likely to obscure it and to tire your reader.
  • User familiar words rather than the far-fetched if they express your meaning equality well, for familiar are more likely to be readily understood.
  • Use words with a precise meaning rather than those that are vague, for they will obviously serve better to make your meaning clear, and in particular prefer concrete words to abstract, for they are more likely to have a precise meaning.

To clarify, the far fetched words are by definition “recherche” words, and are thought to give distinction.

However, why do people still prefer complexity to simplicity, far-fetched word to the familiar word? The following are the potential reasons:

  • For officials, there is a temptation to cling too long to outworn words and phrase.
  • Many people retain in maturity the adolescent’s love for the long word.
  • It is sometimes dangerous to be precise, such as in modern politics.
  • Cautionary cliches are used automatically without thought of what they mean.
  • There is often a need for caution, and it is a temptation to hedging and obscurity.
  • What is vague is less likely to give offense, as we believe vague is less alarming; or the natural word may be rejected because it has acquired unpleasant associations.
  • People love of show off.
  • Because of laziness, clear thinking is hard work.

Business Management: Operations As a Competitive Weapon

This article introduces the terminology used in operation management.

  • What is operations management?

The operation management is the systematic design, direciton and control of processes that transform input into services and products for the internal, and external customers.

  • Why study operation management?

Understanding the operation management helps you understand how the process you are a part of fits into the overall fabric of the business, and helps you get prepared to manage a department or a particular process in your discipline. As a manager, it is also critical for you to understand how your business partner works. Operation management helps you understand how different functions in the business work together.

  • What’s the goal of a operations manager?

The operations manager’s decisions should reflect the corporate strategy. The plns, policies and actiosn should be lined to those in other fnctional areas to support the firms goal and objectives.

  • What is process?

Every processes has a sub process, which is often called a nested process. For example, a planning processes on the department level often has subprocesses on the team level.

  • Why process view helps us better understand how the firm works?

Process view of the firm provides a much more relevant picture of the way firms actually work. Department or organization view only gives you a static view of the firm, while the process help you understand how the work and information flows through the organization. An organization is only as effective as its processes.

  • What is customer of the process?

Customers: process often provide outputs to customers. Some are external customer, who is either an end user or an intermediary buying the firm’s finished services or products. Some are internal customers, one or more employees or processes that rely on the input from other employees or processes in order to perform their work.

  • What is the supplier of the process?

Every process relies on the suppliers. There are external suppliers who are business or individuals that provide resources, services, products and materials for the firm’s short-term and long term needs. And there are internal suppliers who are employees or processes that supply important information or materials to a firm’s processes.

  • What is service and manufacturing processes and why are they important?

The service and manufacturing processes are the two major types of processes. The two are different from each other at the nature and the degree of customer contact. Manufacturing processes convert materials into goods that have a physical form we call products, while service processes tend to produce intangible, perishable outputs. On the other hand, services processes tend to have a higher degree of customer contact, ,while manufacture process tend to have less.

  • What is the value chain?

The value chain is an interrelated services of processes produces a service or products to the satisfaction of customers. Process must add value for customer.

  • Why value chain is important for operation management?

The managers should examine the processes from the perspective of the value to understand the effectiveness of the them.

  • What are the basic step of decision making?

First, recognize and clearly define the problem, then collect the information needed to analyze possible alternatives, next choose the most attractive alternative then implement the chosen alternative.

  • What is strategy decision and what is the tactic decision?

Strategy decisions are less structured and have long term consequence, tactical decisions are more structured, routine and repetitive and have short term consequences.

  • How do you leverage the strategical decision and the tactical decision?

You design new processes that have strategic implications and deeply involved in the development and organization of value chain linking external suppliers and external customers to the firm’s internal processes. Manager also involves in the tactical decision that supports the strategical decisions, including process improvement and staffing plans etc.

  • How does the global trade change the operation management?

Operation managers must now view customers, suppliers, facility locations and competitions in global terms. They need to design the operation process by involving the materials and services from all over the world. One major factor spurred the need for sound global strategies is the comparative cost advantage. For example, china for manufacture and India for services as they are sources for low cost but skilled labor.

《The One Minute Manager》Book Review

Instead of summarizing the book, I organized my learnings from the book in Q&A format to highlight how these hidden theories in the book could be applied to our daily management practice.

Part I: Book Summary

  • What is the one-minute goal setting?

Agree on your goal and see what good behavior looks like, write out each of your goals on a single sheet of paper using less than 250 words. Read and re-read each goal, which requires only a minute or so each time you do it. Take a minute every once in a while out of your day to look at your performance and see whether or not your behavior matches your goal.

  • Why do we need one-minute goal setting?

People are not motivated because they don’t know what their goal is. Most managers know what they want their people to do, but they don’t bother to tell their people in a way that they would understand. Instead, they assume they should know.

However, the one-minute goal setting only works for winners and those who have potentials. They know how to achieve these goals. So the manager’s more important job is to bring in the best person to the team.

  • What is the one-minute praising?

Tell people upfront that you are going to let them know how they are doing. Praise people immediately, tell people what they did right, and be specific. Tell people how good you fell about what they did right, and how it helps the organization and the other people who work here. Stop for a moment of silence to let them feel how good you feel. Encourage them to do more of the same. Shake hands or touch people in a way that makes it clear.

  • Why does one-minute praise work?

It’s important to help people understand how well they are doing. The number one motivator of people is feedback on results. The most important thing in training one to become a winner is to catch them doing something right.

We don’t expect people to do things right from the beginning, but with coaching and other help, they can gradually moving them towards the desired behavior.

  • What is the one-minute reprimand?

Tell people beforehand that you are going to let them know how they are doing and is no uncertain terms. In the first half of the reprimand, reprimand people immediately. Tell people what they did wrong and be specific. Tell people how you feel about what they did wrong and in no uncertain terms. Stop for a few seconds of uncomfortable silence to let them feel how you feel. On the second half, shake hands, or touch them in a way that lets them know you are honestly on their side, remind them how much you value them. Reaffirm that you think well of them but not their performance in this situation.

  • Why does one-minute reprimand work?

The one-minute reprimand works because it makes sure people hear the feedback. People become defensive and can’t hear the feedback if they are attacked or if they feel you are not with them. The one-minute reprimand asks us to focus on the behavior instead of attacking the people and always make sure people know they are still valuable.

Part II: Hidden Management Theories

  • What’s your primary goal as a people manager?

A good people manager makes people work best with each other, they produce valuable results and feel good about themselves, the organization and the other people with whom they work.

  • What is “leave alone-zap”?

“Leave alone-zap” is you leave a person alone, expecting a good performance from them, and when you don’t get it, you zap them. The end result of this style is people do as little as possible.

  • When would people get motivated?

People get motivated for many reasons. But when get motivated, they feel good about themselves. Helping people to feel good about themselves is key to getting more done.

  • People-driven or result-driven, what type of manager do you think you are?

Many thought managers either cares about results or people. Result caring managers seemed to be tough and autocratic, while people-driven managers look nice and democratic. However, in order to be effective, you need to care about both.

  • How to help people find out the solution by themselves?

Ask the team to describe to you the problems they encountered in observable and measurable terms. Sometimes people focused on attitudes or feelings, which is not helpful for clarifying the problem. Then ask them to describe what they would like to be happening, and work with them to analyze what may have caused the discrepancy between the actual and desired.

  • How to explain your intention of sharing the feedback with the team?

It is important to let people know that sharing feedback is to help them become more successful. First, let them know that it helps them understand how they are doing in their work better, then, let them know that you wanted them to succeeded and be a big help to the organization, and to enjoy their work.

  • How do you explain to the team that your interests are aligned?

Explain to the team that your success depends on their success so they understand that your interest is aligned and you are with them. Explain to them that the more consistently successful your people are, the higher you rise in the organization.

  • What do you do if your team performed well however things are not going well?

Responds to people where they are, not where you are, still praise people even when you annoyed by other things if they’ve done well.

  • How to not discourage people when sharing constructive feedback?

The key is to separate the behavior and the people. Remember that when you give constructive feedback only focus on the behavior instead of the person. Always remind people that they are valuable and worthwhile?

  • Why separating people’s behavior and they as a person is so important?

Because we are managing people, not their behavior. People are more complicated, they will become defensive if they are attacked. Your power of management style comes from you care about people. Your reprimand would not work if the people don’t feel that you are with them.

  • Do you give positive feedback to the team? Do you think it is important?

Positive feedback is as important as constructive feedback. One mistake many managers made is to focus on the negative feedback, they set the goal and wait for the people to fail.

  • Is management manipulate people?

No, manipulation is getting people to do something they are either not aware of or don’t agree to. That is why it is important to let each person know upfront what you are doing and why.

《全球猎身》从印度到全世界

身为华人从业者,无数事实提醒着我们印度移民已经占领了美国IT业。从每年反对印度IT外包公司利用H1B抽签漏洞一人多抽,到对于印度人拉邦结派搞办公室政治的愤愤不平,再到硅谷著名公司纷纷选择印度裔CEO,印度人才在IT界的统治地位是毋庸置疑的。但他们是怎样从印度一步步走向全世界的?为什么印度移民在这个领域可以取得如此辉煌的成就?

对于这些问题,我们还有印度移民通常将他们归因于:英文教育环境造成的语言优势,长期殖民地处境带来的文化相似形,印度人对于数学和工程的热情。以拥有本科以上学历的比例计算,美国的印度裔移民的教育成就确实远超所有族裔1 。但无论是语言文化的解释还是教育程度度的解释都过于粗粒度,许多问题仍然十分模糊:理工人才的培养和海外输出是一个昂贵投资,经济落后的印度是如何将这么多人培养成工程师并送到海外的?IT人才输出的产业是如何运作的?项飚在《全球猎身:世界信息产业和印度的技术劳工》一书当中为我们部分解答了这些问题。

印度移民们通过多种方式走向世界,项飚在本书中所讨论的是印度独有的猎身行业:印度人在全世界各地开办咨询公司(body shops,劳力行),从印度招收IT工人,然后根据客户企业的项目需要把这些劳动力提供给客户。猎身过程和正规的劳工输出有所不同:劳力行在没有明确工作需求的情况下用临时工作签证将劳工送至海外并闲置在板凳上以等待机会,劳力行并不单独行动而是和不同规模的职业代理公司合作将劳工输出到IT企业。项飚认为这些不同的背后是全球IT产业发展的新逻辑。

  • 猎身的政治经济学背景

印度劳工的输出有其深刻的政治和经济学背景。与我们通常的印象不同,IT产业需要大量的劳动力来完成重复性的工作,比如编写测试代码等。另一方面,IT企业的业务规模变化迅速,招聘和裁撤正式员工的成本巨大,召之即来挥之即去的工人最为理想。而从90年代开始,美国等国家出台了以吸引IT人才为目标的劳工引进政策以弥补国内技术工人的缺口。与此同时,为了保护本地劳工,减轻对政府的负担,政府对企业雇佣和解雇海外员工提出了诸多限制。在这样的条件下,IT企业面临着巨大的招聘挑战。印度猎身业正是帮助他们解决这些挑战而逐步占领市场。

劳力行首先通过板凳机制囤积大量员工以快速响应IT企业招聘变化。印度劳工行将本地招收到的IT劳工送至海外劳工行并等待机会,这一等待时期成为板凳期。海外劳工行通过各种规模的中介机构与将这些闲置员工送至IT企业。如果项目遭到裁撤或者结束,这些劳力又回归板凳。海外的劳力行们则将板凳期的工人作为廉价劳动力用作企业培训和自己的项目开发。

劳力行还提供灵活的雇佣关系帮企业降低移民劳工的政策风险。劳力行并不是简单的将雇员介绍给雇主,而是代表雇主管理工人,比如提供担保、办理领事工作签证、支付工资及和安排食宿等。工人们与他们的雇主不存在任何直接法律关系,因此雇主可以随时剪裁他们而不需要承担法律风险。

  • 猎身经济的运作方式

当然,猎身行业的运作远比上面描述的复杂,但是它们大体可以分为你三个主要部门:国内正式部门,国内非正式部门,和海外部门。其中,国内非正式部门包含劳工行、培训机构以及等待就业的IT劳工。国内的非正式部门通过猎身业务逐渐积累资本而进入到正式部门,而海外部门则因此获得大量优质廉价的劳动力。

印度的海外劳工行是由职业中介和劳力行通过分包和中介链的方式形成合作的。大部分海外IT企业只会同少数大型职业中介所合作以保证服务质量并降低管理和沟通成本。大型中介企业的优势在于他们可以通过设立专门的业务部门提升服务质量,比如通过设立专门的签证部门跟踪政策变化以保证整个劳工输出的周期稳定。从IT企业收到用工需求之后,大型职业中介将业务转包给小型劳力行,同时在中间对质量和管理加以控制以保证自身声誉。这种外包关心实际带来了中介链条的形成。

印度国内的非正式部门分为劳力行和培训机构两大部门。劳力行在本地招募员工,培训结构则通过培训使他们适合市场需求并且增值。这些劳力行一方面通过各种渠道招募劳力,另一方面经营与海外劳力行的关系。IT行业的需求变动十分迅速,这些劳力行的老板使用各种方式降低自己的风险,及时在经济危机期间海外务工仍然是高利润的项目,他们通过向工人收取更高的介绍费用,向工人先手所谓增长经验实际是免费劳力的的实习岗位将风险转嫁给了IT劳工。

印度国内的IT培训机构则以灵活和紧跟潮流著称。他们密切关注海外IT技术的发展,对新技术的学习速度甚至常常超过技术发源地的社区。因为能够快速提供大量掌握新技术的劳动力,印度也逐渐发展出了诸如NIIT这样获得海外大型IT企业授权的培训中心。

印度国内劳力行的复杂之处在于他们往往同时运动猎身、培训甚至IT开发等多项业务。比如一种常见的操作是将等待派往海外的板凳员工作为免费劳力对学员进行授课,向渴望到海外工作的IT劳工出售实习岗位以增加他们的经验,并以超出想象的优惠条件从本地企业承揽IT业务,又利用这些免费实习生开发承接的业务。这样的安排不得不说令人赞叹。

  • 背后的文化基础

印度猎身行业得以组织起来与其文化制度和传统是密不可分的。理工教育、IT培训和海外输出都是需要大量投资,印度在海外IT产业的成功与他们的教育机构,种姓制度,嫁妆制度以及家庭网络密不可分。

印度猎身行业的劳工往往不是出自IIT等公立学校,而是来自私立学校。比如安得拉邦在1995到2000间成立了75所私立工程学院。这些学院的教育都面向西方,志在译名,他们的教材通常都是照搬美国,并且帮助毕业生直接对接海外院校。想这些私立学院的城里和运作都依赖于民间资金,比如仅学费一项就可高达一年20亿卢比。除了私立学院,大量兴起的技术培训学员也遍地开花,除非经济苦难,几乎所有的IT学生在攻读学校课程时都会参加校外的技能培训。

大量的民间盈余被投入高等教育与印度的种姓制度密不可分。印度IT劳工有两大特点主要来自乡村地区和并且主要来自高种姓。这背后的原因是,自印度独立后,高等教育一直被所有中等和上层阶级视为进入稳定的、公共部门的核心渠道。而农村地区由于长期缺乏投资,使得农民们更想通过教育逃离农村。

嫁妆制度是另一个带来资源集中的制度。印度婚姻一般严格限制于种姓内部,跨越种姓的婚姻会备受质疑甚至影响到其兄弟姐妹的婚姻前景,但是婚姻选择空间的扩大使得纯粹的经济计算成为压倒性的考虑。另一方面,印度婚姻对于年轻新娘的偏好导致女性基本不可能接受高等教育,被视作对男方教育儿子所投入资源和向上阶层流动补偿的高昂嫁妆变更有必要。IT行业因为其昂贵的培养成本以及未来的可观收益,所获得的嫁妆往往非常可观。嫁妆往往成为支持IT教育的必备资源,比如很多女方家长会要求双方先结婚然后送男方到海外学习或者工作。家庭网络的存在也使人们能够长期、持续的投入人力资本。比如各个的嫁妆成为弟弟的学费,弟弟使用工资自主各个的学业和在外工作。

除了资源的集中,种姓制度和男女性别歧视实际上提供了大量的廉价劳动力:种姓制度要求这些出身低下的人从事低下的工作并领取非常低下的报酬,家庭中则存在大量的免费劳动的妇女。这些不计报酬的家庭妇女、以及无数的低种姓廉价劳动力实际上为因为IT劳工的价格优势提供了基础。

  • 对本书的评价

《全球猎身》是项飚在牛津大学攻读博士的论文。跟上一步作品《跨越边界的社区》研究浙江村一样,作者仍然将研究的重点对准人口流动和社会变迁。但是明显可以感受到作者在两部作品之间的成熟。无论是结构性还是可读性,本书对前作都是进步巨大。

在阅读这本书的时候,让我感兴趣的除了整个猎身的运行过程,还有印度IT人在客服组多困难时做表现出来巨大的灵活性和现实主义。他们常常让我想起浙江村的居民,在体制的空白和间隙处不断寻求机会。在印度IT劳工进入海外的时候有一些细节让我印象深刻,比如作为技术人员的他们也不擅长沟通,为无法融入白人老板的社交圈子而苦恼。但是时移世易,现在的中国IT移民们作为较为弱势的力量也经受着这样的过程。

当然本书也有所缺憾,首先是作者没有为我们提供印度IT移民到达全世界的全景图,比如通过猎身到达美国和通过其他渠道比如留学和直接招聘到达美国的IT民工的比例分别是多少?另一方面是时效性,从作者的研究到现在已经将近20年,印度移民在IT行业中的地位发生了巨大变化,猎身行业如何应对这些变化,甚至这些变化之后的本质原因是什么目前还是一个巨大的谜团。

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