关于文化

对文化的问题思考越多就越会发觉它们的迷人之处。

我们或多或少都能从日常经验和观察捕捉到关于文化的浮光掠影:我们用有没有文化来形容一个人知识,修养和内涵的丰富程度;我们用文化描述一个社会的价值观,习俗,风尚;我们看到西班牙的斗牛节,巴西的桑巴节,我们说,那么是他们的文化;我们谈论文化,我们用现代文化,古代文化,外国文化,这样的称谓来区分不同时空下社会呈现的不同面貌。然而文化究竟是什么,或者说,我们想要用文化这个概念来描述什么?答案却并非显而易见。

按照社会学的定义,文化这个概念代表人类群体或者社会的共享成果,其中包括物质成果,价值观,语言和知识等等。

文化当中最显著的是文化符号。符号是任何可以有意义地表达自身之外事物并且这种表达能够被一群人认可的东西。书籍,电影,戏剧,娱乐,游戏等等都在不停地创造新的文化符号。我们熟知的哈利波特,复仇者联盟,米老师和唐老鸭,都是文化所创造的符号。当人们看到迪士尼的卡通人物时会想到的是家庭、童话、和欢乐,这就是文化符号的力量。除此之外,文化中还包含价值观,规范等。一个文化的价值观是这个社会中的人们用于区分对与错,好与坏,违背意愿和符合意愿的观念。文化与文化之间的冲突最主要的便是价值观的冲突。

关于文化,我们还想知道它的产生源头和演进历史:文化在不同的社会当中是如何产生和演化的?为何现代文化和古代文化,甚至近代文化相差如此之多?甚至同一个社会群体会在不同的规模上呈现出完全不同的文化面貌?

社会学上,为了回答这些问题便产生了文化分析的方法和亚文化的概念。文化分析的主要任务时确定一个社会的主流价值观念和标准,同事观察他们如何在这个文化当中体现。这其中以观察原始文化为主的称为人类学家,以观察现代文化为主的称为社会学家。文化分析当中最基本的问题是“为什么文化的这个方面会存在”。对这个问题的回答可以分为三种视角。

  • 功能主义视角

如同它的名字所显示的一样,功能主义视角认为文化的存在主要是为了履行特定的社会功能。也就是说,他们将“为什么文化的某个方面会存在”的问题转换成了“文化的这个方面承担了什么功能”的问题。

  • 冲突论视角

这种视角认为文化的存在主要是为了保护或者促进某个社会集团的利益。对这种观点我们最熟悉不过是马克思老师的社会主义文化观念。马老师认为社会存在着不同甚至相互冲突的文化,不同的文化代表着不同阶层的利益,文化最后呈现的是这种利益冲突的结果。

  • 生态学视角

生态学视角认为文化的特征由资源和周围的环境限制决定,并且随着社会环境的变化而变化。当我们翻开人类学著作的时候,常常能够发现这种观点的踪影。比如对于男性和女性审美上的偏好可以归因于性选择策略的不同。

关于文华分析另一个重要的概念是亚文化。文化和亚文化的关系就如同数学中集合和子集的关系。亚文化既包含主流文化又具有其群体特有的文化特征。社会的文化其实是由一个又一个的亚文化团体构成的,而我们的一生之中也在不断经历者不同的亚文化群体。

对所有这些框架性的概念,我的理解都停留在非常浅薄的层面。他们固然十分有趣并且值得深入研究,但目前我并没有这么多精力。对于文化,我更大的兴趣在于当代文化:我所身处的这篇土地,他的主流文化是怎样的?身处一个如此多元化的社会,我们应该如何面对不同文化带来的冲突?

这其中有三个问题是我格外感兴趣的:

  • 嬉皮士文化的演变

嬉皮士文化的潮流已经退去,但是其影响的余波却远未平息,甚至在相当程度上保留着对年轻人的吸引力。那些曾经的嬉皮士如今仍与我生活在同一片土地之上,但我已经很难再见到他们的踪影。他们是些什么人?他们曾经倡导的是什么样的观点?他们所想要反抗的如今是否仍然存在?他们曾经思考的问题对我们是否仍然有意义?对这些问题的思考才让我发觉原来我对自己生活的这片土地一无所知。

  • 美国的传统价值观和当代价值观

当我远在美国之外的时候,我感到美国传统的价值观是鲜明的;但当我生活在其中的时候,却越来越对美国的价值观念感到迷惑。我越来越感到现实中人们的行为方式和他们所倡导的价值准则的脱节,这仅仅是我所生活环境的问题还是一种更加普遍层面上的变化?对这个问题的思考其实更是对我自己价值观的思考。

  • 流行文化的产生

流行文化仅仅是商业机器制造出来的满足人们的娱乐心的骗局吗?许知远几周之前对马东的访谈造成了不小的轰动。批评他的人(我几乎没有见过支持他的人)认为许知远食古不化。他沉浸在自己的世界里,发出对当代文化肤浅化和粗鄙化的忧虑。许知远的问题并不在于他所思考的命题,而在于它呈现这些命题的姿态过于自负,沟通的方式又过于生硬,比如他反复地想要诱导马东承认自己节目的肤浅,使得不少观众对他深表反感。

我完全可以理解一个知识分子对于流行文化保持距离的心态。商业机器已经如此擅长于制造流行文化。看看韩国完备的的演艺明星培养流程,看看好莱坞高效的电影工业体系,我们喜欢的偶像,故事和娱乐像流水线上的产品被源源不断得制造出来。流行文化就像变化莫测的风,一阵又一阵地刮过,无法预测无法捕捉。他们不停留,不沉淀,使你不得不怀疑把精力投入到追逐它们的意义。然而我们的娱乐心如此得不到满足,我们对落后于时代,边缘于主流的如此恐惧,以至于不得不一次又一次投入流行文化的怀抱。流行文化的产生是另一个我想要深入了解的问题。

这篇短文算作是我博客写作方式转变的一个尝试。我将会尝试在未来的文章当中加入更多个人的体验,观察,反思和情感。

《权力的分析》书评

什么是权力?马克思韦伯认为,权力是把一个人的意志强加在其他人的行为上的能力。在《权力的分析》一书中,加尔布雷恩试图对权力这种现象作进一步的剖析,他试图指出:

  • 这种强加意志的过程是怎样实现的?
  • 为什么有的人可以对另一些人强加意志?其权力的来源何在?

对于第一个问题,即权力的运用方式,加尔布雷恩认为可以分为三种:应得权力,报偿权力,和制约权力。

应得权力是说通过适当的压制或者威胁获得的权力。比如身体强壮的人可以逼迫身体瘦弱的人使之屈服,有更强大暴力机器的人可以迫使他人按照自己的意志行事。

报偿权力则是说可以通过提供报偿的方式是他人按照自己的意志形式。报偿的方式可以有很多种,但最常见的是经济购买的方式实现:通过购买获得他人的服务。

制约权力则是这三种当中最特别的。制约权力和影响力十分相似,都是通过改变他人思想进而来改变他人的行为。但制约权力又不仅仅包含个人的影响力,还包括个人说服他人的能力,以及存在于文化当中约定俗成的观念等。比如对于知识的尊重导致更有知识的人会更具有权威,也就更具有权力。制约权力的重要特点在于其影响的释放是无形的,服从制约权力的人往往并没有意识到自己是在服从这种权力,而是从心底认为这样做是对的。

关于第二个问题,权力的来源是什么,加尔布雷恩认为有三种:人格来源,财产来源,和组织来源。

人格作为权力的来源体现在不同的权利行使方式当中,比如人们通过劝说他人树立信仰,通过运用领导能力来赢得他人的服从,都属于人格作为权力来源的应用。

财产作为权力的来源除了体现在报偿权力上,还至少体现在制约权力上。比如我们倾向于认为财富更多的人其见解更具权威,因此他们的话语将不知不觉获得更大的制约权力。

另一个最重要的权力来源是组织。按照定义,为了一定的目的或工作而联合在一起的人活着集团都可以成为组织。因此,组织以各种各样的形式存在,例如军队是一种组织,政党是一种组织,政府、公司各是一种组织。组织运用权力的过程体现在是他人服从组织的目标,无论内部还是外部。

加尔布雷恩对作为权力来源的组织进行了深入剖析,提出了组织权力根源的三个特征。其中最特别的是组织权力的双峰对称结构:组织只有赢得内部对其目标的服从的时候才能赢得外部的服从。

加尔布雷恩在后续的章节还探讨了权力变迁的历史进程,比如他认为是经济的发展使得应得权力的运用减少而报偿权力的运用增加,即经济手段代替了暴力手段。

总体来说,这本书令人感觉新颖的地方,第一在提出制约权力。第二在于提出组织作为权力源的重要来源,并对其特性加以深入分析。

本书也有很多不足,首先是概念的定义和区分都不够清晰,比如制约权力作为一个重要的手段其定义过于模糊,或者是作者偷懒或者是能力不够,作者试图用一个概念阐述太多现象,导致概念的说服力不够。比如制约权力和影响力的边界没有说清楚。另一个问题是对很多现象的分析不够深入,比如组织获得对内权力的过程和对外权力具有相当大的不同,作者却没有给予足够篇幅。

我是谁:社会中的自我概念

本文试图回答下列问题:

  • 什么是自我概念?
  • 自我概念由哪些因素决定?

你如何回答我是谁这个问题?

如果你感到这个问题的哲学意味过重,不妨回想一下你是如何向一个陌生人介绍自己的,这时你的脑中一定有了不少答案。你可能会提供很多描述性质的答案,但我猜它们大部分都可以归于下面四种之一:

  • 生物特征,例如:我黄皮肤,黑头发
  • 社会角色,例如:我是在某互联网公司工作的程序员
  • 个性特征,例如:我好奇心强,性格偏外向,待人友善
  • 存在特征,例如:我是生活在地球上的人类

你的这些回答的集合就构成了你关于自我概念的描述。也就是说,自我概念就是你关于我是谁这个问题的答案的集合,用更正式的语言描述,就是个体关于自己是谁或者其特征是什么的信念的集合。

问题在于:我们的自我概念从何而来呢?

社会角色

我们或多或少都扮演着某些社会角色,这也是我们定义自我最常用的方法。一个社会角色包含权利、义务、期待以及常态行为等等。不论是某学校的学生还是某公司的程序员,在我们的自我概念当中,社会角色永远是最重要的组成。我们会面对自己所扮演的社会角色,并倾向于按照社会规范的期望去行动。莎士比亚的说法更能生动地诠释社会角色的概念

世界是一个舞台,所有男男女女不过是一些演员。他们都有下场的时候,也都有上场的时候。一个人的一生中可能扮演者好几个角色。

All the world is a stage, and all the men and women merely players. They have their exits and their entrances. And one man in his time plays many parts.

社会比较

我们对于自己才能,智力,道德品质的判断比得基于某个坐标才得以进行,这个坐标多数时候是他人。我们通过与他人的比较来确定自己在某个特征上所处的水平。我们感到智力高,是因为我们认为周围人的智力不如我们,我们认为自己能力强是因为和能力较差的人发生比较。我们的社会生活大部分都是围绕社会比较而进行的,这样的比较无时无刻不在进行。多数时候,我们能够成功得将这些从社会比较中得来的优越感或者嫉妒心隐藏起来,但是总可以从行为当中找到蛛丝马迹。比如,对于比我们差的人,我们有时候会不经意中流露出对他们意见的轻视。

社会认同理论

社会认同理论认为,我们从属于何种团体是我们自我概念的重要来源。在事物的认知上,人类倾向于将事物分类并标签化从而简化和加快认知过程。对于人的认知同样如此:我们将人进行社会群体归类,然后应用已经习得的关于这个群体的预设来了解他们。比如,如果一个人从事软件开发,那么我们倾向于认为他沉醉技术,不善交往,如果一个人从事保险销售,那么我们倾向于认为他能说会道,并会提醒自己小心他的诱导。

我们可以把群体想象成一个圈,社会认同便是将符合某些特征的人归入圈子之中。圈子,也就是社会群体,自然将人群分为圈内的我们和圈外的他们。我们倾向于提高自己所从属的社会群体的地位,同时贬低所不从属的社会群体的地位来获得自我形象上的提升。比如在知名互联网公司工作的工程师会倾向于认为自己公司的工程师水平比非著名公司的工程师水平更高。我们还倾向于夸大圈子之中成员的相似性,以及不同圈子之间的差异性。

一般来说,建立社会认同的过程分为三个步骤:

  • 社会归类:对他人进行社会群体的归类
  • 社会认同:将自己归类到某个社会群体,并产生认同
  • 社会比较:将自己所属的群体和其他群体进行比较

社会认同理论对于我们的启示之一在于,一旦我们将自己归入某个群体之后就很容易产生一种虚幻的优越感,这种优越感会妨碍我们看清自己和他人。

其他决定我们自我概念的因素还包括:

  • 成功和失败的经验

自我概念不是一成不变的,失败的经验和成功的经验都会影响我们的自我概念。当然我们在阐释成功和失败的原因时会表现出维护和提升自我形象的偏见:自我服务偏见,在后面的文章中我会进行介绍。

  • 他人对我们的评价

我们对自己的认知很大程度上是由我们对于他人如何评价我们的感知决定的。如果我们认为他人肯定和认同自己,会差生积极的自我意象,相反则会产生较差的自我意象。当然,多数时候,我们想象当中他人对自己的评价都是高于实际的,这也是为什么很多人并不那么敢于听到他人对自己真实评价的原因。

  • 集体主义还是个人主义的文化传统

究竟我们所处的社会是崇尚个人主义还是崇尚集体主义在很大程度上影响了我们的自我概念。个人主义文化,比如美国文化会更向前自我的概念。集体主义文化中,自我的概念则被削弱。

记忆的编码、储存、保持与提取

记忆几乎是我们认知世界最重要的工具。只要想想一下失去记忆的能力就可以明白它对我们有多重要:我们将无法记住自己的过往,没有任何实质性的外来,无法与他人建立感情和联系等等。我们与记忆相处的经验如此之多,但并不总能明白记忆是如何产生与存储的。本文想要从以及的编码、存储、保持和提取等角度对记忆加以考察。

记忆的编码和储存

记忆产生的生物学基础是我们大脑的神经元的可塑性,也就是说大脑的神经元结构有随着经验而改变的能力。如果稍微细致区分则是:人脑主要依靠脑的额叶结构产生和提取记忆,颞叶结构永久存储这些记忆。

那么记忆以何种形式在这些神经基础上产生呢?如果仔细观察会发现,我们并不将所有处理过的信息存入记忆,它们大部分不会引起我们的注意,小部分会短暂的停留,更小的部分被我们进行加工,只有很少的部分才会进入到长期记忆当中。

短期记忆可以分为视觉感觉记忆以及听觉感觉记忆。作为记忆加工的第一步,这些刚刚输入大脑的视觉和听觉感觉如何得到短期保存呢?实验表明,存在视感觉存储,即一种能有效保持视觉刺激中的所有信息的记忆系统。这种短暂的视觉感觉记忆有时候也称为视像记忆。这些信息如果没有被注意并得到进一步的加工就会流失掉。同样的,有证据支持短暂的听觉存储的存在,这些记忆可以成为声像记忆。这些感觉信息短暂地存储在大脑皮层的感觉记忆中,使我们能够对其进行加工。

通过短暂记忆之后,信息进入了短时记忆。短时记忆理论认为被注意到的信息会进入短时记忆当中。短时记忆的容量有限,可以用记忆广度来进行衡量。一种流行的说法认为人类能同时保持注意的物体在五到九个之间也是对记忆广度的一种标书。短时记忆被复述之后才可能进入到长时记忆。也有研究认为,记忆进入长时记忆的关键不在于复述时间的长短,而在于加工的深度。

除了短时记忆,还有一种理论认为我们存在工作记忆。工作记忆是我们进行信息加工的时候临时存储我们记忆的部分。

那么工作记忆在哪里发生?如何发生?巴德利假设存在两种不同的系统:视觉空间画板和语音回路,他们由中枢执行系统控制,是保持信息的伺服系统,也是工作记忆的一部分。例如,我们在计算15x35的时候可能同时形成了书写部分乘法问题的视觉表象,并在语音贿赂中复述部分乘积结果。工作记忆的存在于灵长类动物的额叶存在密切关系,额叶的不同区域似乎负责保存工作记忆中不同类型的信息。

工作记忆如何进入长时记忆呢?长时记忆又是如何被激活的?决定记忆的可得性的量称为强度,强度越强,记忆越容易提取。研究发现,当记忆得到练习的时候,它的强度以幂函数形式增加。幂定律的神经基础是前额叶的激活驱动着海马的长时程增强效应,这种激活能够形成记忆和增强记忆。

那么是不是练习是影响记忆的唯一途径呢?并非如此。简单的重复学习并不会改善记忆的成绩。一个人在学习时如何加工材料是非常重要的。一种方式称为增细加工,包括创建和需要记忆的事物有关并对他有多补充和扩展的额外信息。对材料进行有意义的增细加工可以改善记忆。除此之外,研究还发现越是增加细节的加工越能得到较好的记忆效果,即使加工的不是材料的含义。

关于长时间记忆,一个有趣的现象是,在很多增强记忆的自助书籍当中都介绍了地点记忆法:就是沿着一条特定的路径,把需要记忆的事物与路径上的物品联系起来。这种方法被证明是有效的,其原理在于:第一,这个方法利用有序的事物来重组无序的事物。第二,通过视觉表象,建立场所与项目之间的联系,使我们对材料的加工更有意义,也更细致。

另一种常见的体验是,我们对于小说这类作品的记忆要远远强于对课本的记忆,即使我们想要记住后者的意愿要强烈得多。这是因为我们更容易对小说进行增细加工,并且好的小说能够引发对于细节的思考。研究发现,实际上我们记住的材料的数量取决于加工水平而不取决于学习意愿,也就是说一个人是否有意识地学习与记忆没有关系,重要的是人们如何去加工呈现的材料

记忆的保持

当记忆进入长时记忆之后并不是一成不变的。我们经常感到记忆随着时间流逝逐渐模糊以至于无法再有效提取。那么这些记忆是不是被永久性的遗忘了呢?研究发现,一些看似已经遗忘的记忆,其中一些仍然储存在记忆当中,通过,比如神经刺激的方法是可以重现的。关于记忆随着时间消退的速度,一般认为记忆痕迹强度的消退是保持时间的幂函数。

为何记忆无法长期保持呢?第一种解释是记忆痕迹的强度简单的随着时间而消退,另一种理论是遗忘的干扰理论。遗忘的干扰理论是说,我们记忆的消退是因为学习干扰。比如学习一个项目的新关联对象时,会导致对旧关联对象的遗忘。比如记忆的扇面效应:与一个概念相关联的事实越多,提取其中任何一个事实的速度就越慢。新学习的材料也会对先前存在的记忆形成干扰。

目前的研究倾向于认为,遗忘既因为记忆痕迹强度的自然消退,也是因为来自其他记忆的干扰。然而干扰效应出现的一个重要限制条件是:只有学习多条没有内在联系的信息时,才会发生干扰,相反,当信息存在某种程度的冗余时则不会发生干扰。

记忆产生过程中的另一个有趣的现象是:为了记住学习材料,人们会使用他们能记住的东西来推断自己可能学习过的内容。在进行会议的时候,相比于提取精确的事实,人们常常会去判断什么可能是真的。比如在学习过程中对学习的材料进行增细加工时,人们不仅会回忆更多所学的内容,而且也会回忆那些没有学过但是由他们自己推断出的内容。

既然我们的记忆有很多内容是基于推断的,那么我们还可以信任我们的记忆吗?有很多研究发现,当人们在接受误导性的采访时,可能会制造出虚假的记忆。我们用来分辨记忆与想象的过程十分脆弱,信息的来源很容易就被混淆了。我们混淆经验和想象的神经学基础是海马。海马对虚假记忆表现出了与真实记忆同样的高激活反应,因而导致我们不能分辨出哪些是真正经验过的,哪些是想象出来的。但是海马旁回对真假记忆的反应不同,因此通过训练我们可以提高对虚假记忆的抵制能力。

记忆的提取

当我们需要提取记忆的时候,外部环境和内部环境是否对我们的表现有影响?研究发现,如果学习时的外部环境和内在状态和测验时的一直,人们就会表现出较好的记忆。

除了前面提到的有意识的记忆,关于记忆还有很多有趣的研究是围绕我们并没有意识到的记忆展开的。有时候我们会发现自己知道的一些事情是无法描述的。内隐记忆就是用来描述这些我们无法有意识地会议的知识。外显记忆则是描述我们可以有意识地回忆的知识。研究表明,这两种记忆在我们大脑中的实现相当不同。新的外显记忆形成于海马区域,但是旧的记忆可以在皮层结构中被内隐地启动。外显记忆也称为陈述性记忆,主要指我们能够外显地会溢出事实性记忆。在陈述性记忆系统内,存在着情景记忆和予以记忆的区分,情景记忆包含着知识获得的时间和地点的信息。

我们如何表征知识

我们所接受的外部信息、学习的知识,都会以某种形式存在于我们脑中。那么它们是以怎样的方式存在呢?除了神经连接层次的影响,在整个心理认知的层次如何实现?

我们倾向于记住意义

关于信息处理的第一个有趣发现是:我们倾向于记住信息包含的意义而不是信息的具体表述。信息本身具有物理存在,无论是作为声音信号、文字信号,还是色彩、形状都是信息本身的物理形式,它们本身并无特定的意义。但是经过人脑的加工之后,它们得以包含某种意义。我们的大脑倾向于记住这些意义而不是这些物理信息本身。不同的信息可能表达同样的意义,但是我们似乎并不擅长记住这些不同信息的细节。

整体来说,我们的记忆在一开始可以记住细节,但是很快就会遗忘,而倾向于记住意义。这一事实给我们的启示之一:是如果将随意的组合转换为有意义的东西,记忆的效果会比较好。

获取知识的通道

那么在我们的心理层面,意义或者说知识是实现的呢?既然我们获取知识的主要途径是语言和图像,那么知识的表征是否也和这些通道有关系呢?

第一种理论将我们对知识的表征称为通道无关符号系统。认知心理学提出了命题表征的概念。命题是能够从意义上判断出是真是假的最小单元。

命题是可以作为独立断言的语言单元。比如人在记忆一个复合句的时候,会将句子分解成一组表征句子中的简单命题的抽象意义单元。那么命题如何表征知识呢?根据研究显示,人们在记忆一个复合句时,会将句子分解成一组表征句子中简单命题的抽象意义单元。知识的可以借由概念之间的关系网络来表征。

与此相对的是知觉符号系统理论。这种理论认为所有的信息都是根据特定知觉通道的特异性来表征,而且基本上是知觉的。也就是说,人们对信息是作了知觉性的解释。还有一种观点认为认知是具身的,也就是说它来自身体和外界的互动,并与之持续的交织在一起。根据这种观点,认知依赖于身体带来的体验,而身体拥有不可分割地相互联系的特定的直觉和运动能力,并且它们共同组成了孕育推理、记忆、情绪、语言和其他所有心理活动的母体。

如果信息是通道特异的,那么信息在不同的知觉和运动通道当中如何转换呢?。一种观点被称为多通道假设,该观点认为不同的直觉和运动系统关联着不同的表征,我们有将一种表征直接转换为另一种表征的方法。另一种观点是通道无关假设,它认为存在一个中间抽象的系统,并且我们有在知觉和运动表征与这种抽象之间来回转换的系统。

图示的表征

概念网络图示是用来表示概念知识的两种该模型。图示与计算机技术中的数据结构有相似性。图示按照一种插槽的结构来表征类别知识,插槽说明了类比成员的各种属性的价值。属性和价值相互匹配组成了图示。研究发现,人们将推断某物体具有他所属类比的默认值,除非他们发现了明显的例外情况。一个类别的不同成员类属于该类比的程度会有所不同,越是典型的成员就越具有加工优势。

概括化和实例化的争论

机器学习的模型一般来说有两种原理。其一是实例化,典型实现是广度模型。其工作原理是通过将训练样本的特征加以提取并转换为宽度模型的特征向量的权重。其二是概括化,典型实现是深度神经网络。其工作原理将训练样本的特征转换为不同层次的特征向量。第一种模型的特点是记忆性好,对已经出现的例子具有良好的预测功能,但是对于没有出现过的样本可能判断失误。第二种模型的特点是概括性好,对没有出现过的例子也具有良好的适用性,但问题在于有些例子属于特例不能被纳入开阔话当中。

关于概念知识如何得以表征一直以来有两种对立的理论。一种认为我们可以从事实中提取出一般的抽象概念和原理,另一种认为我们只存储实例。这二者其实和机器学习用于表征模型的方式类似。人类概念知识的表征更有可能的是二者的结合,也就是说我们一方面归纳了很多规律,一方面记住了很多特定的实例,

问题解决与计算机算法

我们时时刻刻都在解决不同的问题,隐形或者显性的,长期或者短期,紧急或者迟缓的。

我们是如何解决这些问题的呢?如果我们对这些待解决的问题加以考察就会发现,所有的问题都带有明确的目标导向,我们可以将问题最初的状态成为初始状态,目标结果称为目标状态,中间过程成为中间状态。从初始状态到达目标中间所有可能的路径成为问题的解空间,使问题从一种状态转移到另一种状态的方法可以称为算子,随后问题的解就是这些算子的有效排列。人类解决问题的过程就可以看作是在解空间内进行搜寻,每一条可行路径都对应着问题的解法。

这种看法十分类似于计算机算法当中的搜索算法。以走迷宫问题为例。初始状态是妻子置于初始位,最终问题状态是棋子移动到迷宫的出口,从初始到结束所有可能的上下左右移动的状态组合就构成了问题的解空间。每种通往迷宫出口的路径都是合理的路径。

我们在问题解决的时候并不会对每种可能路径都同等考虑,那样将过于复杂耗时。更多时候我们是凭借经验和知觉选择路径,计算机算法同样如此。有时候我们想要解决的问题的解空间有时候过于巨大,比如围棋,黑白两方的棋子都可以下载棋盘的任何位置,计算机不可能遍历所有路径,因此算法需要对可能路径的搜索进行优化,剪枝大部分路径从而使问题可能计算完成。

算子用于代表我们解决问题的具体步骤和办法。学习新算子第一种方法是发现。当我们在问题空间中随机行走的时候有可能会得到问题的正确解答,如此我们便发现了解决问题有效算子和路径。第二种方法通过他人传授或者观察实例得到。获得新算子的另一种常见途径是类比。在一个问题中行得通的算子在另一个相似甚至完全不同的问题中同样有可能行得通,这样的算子应用就是类比。

实际上,在面对问题的时候,我们的问题有可能不是没有算子,而是由多宗算子可以选择。那么如何找到正确的算子呢?一个普遍的原则是差异降低。也就是说,选择最大限度地减少当前状态与目标状态之间的差异的非重复算子。差异降低原则和机器学习中的梯度递降原则类似:沿着梯度最小的方向,也就是离目标变化最快的方向移动。但同时我们也知道梯度递降的一个问题是可能得到局部最优解而不是全局最优解。而有时候为了得到全局最优解需要选择并非当前最快的路径,梯度递降法就有问题了。在人类解决问题的过程中这样的原则同样适用:在适当的时候选择长期最佳策略而非短期最佳策略更好。

另一个主要方法是手段-目的分析,即创造一个新目标使得算子得以运用。比如说如果发现解决一个问题的关键在于创造某个条件,那么目标就变成了创造这个条件,这样新目标就产生了,运用这个关键条件解决原有问题的算子就得以运用了。和差异降低相比,手段-目的的优点在于其分析不会马上丢弃当前不能得到应用的算子。比如如果一个算子暂时不能得到应用,手段-目标分析会聚焦于如何使算子起作用,即消除组织一个算子得到应用的差异。以消除这种差异为目标的子目标称为算子子目标。

手段-目的分析对于我们解决问题有什么启示呢?手段-目的分析提供了一种非常有用的解决问题的框架。在这种框架之下,我们首先考虑当前状态与目标状态的差异,然后聚焦于消除差异,并将消除这些差异当做子目标,在解决子目标的过程中我们会遇到新的差异,然后我么不断重复子目标-差异消除的过程一直到当前状态和目标状态一致。

这样的模型在解决一般问题的过程中固然有用,但是往往我们会遇到一些困难。比如如何找到目标状态和当前状态的真正差异。假设我的目标是成为一个优秀的工程师,那么成为一个优秀的工程师需要哪些技能,这些技能和我当前的技能的差异在哪里呢等等。在很多情况下我们并不真正清楚目标状态的定义是什么,更不清楚目标状态和当前状态的差异是什么。在了解真是的差异之前就贸然采取行动缩小差异可能是在缘木求鱼。

专业技能学习

我们的大脑结构会随着专业技能的学习而变化。人们越是能够熟练地完成某项任务,在执行那项任务中就可能越少用到脑,进行这项任务所需要的能量就越少。于此同时,当我们成为一项任务的专家之后,我们完成这项任务的方法也会发生变化。

专业技能的学习一般分为三个阶段:认知阶段关联阶段自主阶段。认知阶段是对技能进行陈述性编码。在关联阶段,最初的错误会被逐渐发现和改正,成功操作所需的各种要素之间的联系被强化了。在自助阶段,整个技能的操作过程会变得越来越自动化和迅速,中枢认知开始退出任务执行的过程。认知技能的提高是练习的幂函数,即技能的提高初期会较快,随后越来越慢,经过长时间的保持之后只会出现轻微的提高。

在一个人成为专业技能的专家的过程中,技能的组织如何变化?首先是基于思考的陈述性知识转化为模式驱动的成熟性知识,这个过程称为程序化。程序化使得人们在执行例如骑自行车这样的任务时不再需要思考该怎么做。另一方面,如果我们将解决一个问题或者一部分问题所需要的技能看作一个动作序列,学习执行这些动作序列的过程称为技法学习。许多小问题会反复出现,通过技法学习可以解决他们。大型的复杂问题则不会重复出现,但是他们具有相似的结构,我们可以学会如何组织解决整个问题的办法。这种学习如何把问题解决的过程组织起来以把握一类问题的一般结构叫做策略学习。比如物理学中的专家策略是向前推理,程序设计中的专家策略是宽度优先开发程序。

在我们解决问题的过程中,我们会学会感知问题的有效解决过程。比如一个物理问题所隐含的原理隐含在它的表层特征之下,专家们学会了看出这些隐含的原理并根据他们来表征问题。专业技能增长的一个重要维度是有能力以一种更有利于产生有效解决方案的方式来感知问题。

关于专业技能的变化,另一个发现是专家对于自己专业领域相关的信息有着特别强的记忆能力。以国际象棋为例,专家们记忆棋局的能力比新手强,而且他们更善于记忆棋局的模式。同时,专家们存储了很多问题的解,而对于低水平的起手来说,这些都是需要解决的新问题。这些记忆的信息使他们具有两个优势:首先是他们在解决这些问题的时候几乎没有出错的风险,因为他们已经存储了正确的解法。其他由于他们存储了这么多正确的分析,他们可以专注于解决更复杂的问题和全局策略。总的来说就是,专家能够识别很多问题中重复出现的各种要素及其模式,并且当这些模式出现的时候,不假思索就知道该怎么做。除了短期记忆,随着人们在一个领域变得更加内行,他们在长时记忆中存储和提取问题信息方面培养出了更强的能力。

那么怎样才能成为一个领域内的专家呢?为什么有的人终其一生都在从事某项工作却并不见得会成为该领域的专家呢?埃里克森认等认为,问题的关键在于他们是否进行有目的的练习。在有目的的练习当中,学习者不是机械地操作,他们有学习的动力,会得到关于自身操作的反馈,并仔细观察自己的操作和正确的操作相比,哪些做对了,哪些有差距,再集中注意消除差距。有目的的练习的另一个重要作用是它会促进专业技能所必须的神经的增长。

对于目标成为某领域专家的学习者来说,关于专业技能的知识给我们的启示是:对于复杂问题,学些专家们的解决策略是有效的提高途径。

那么一项专业领域的技能会不会对另一个领域的技能有帮助呢?有一种看法将心理能力视为一种官能,这种观点认为,心理是由诸如观察、注意、辨别以及推理等一般官能集合而成的,可以用于锻炼个部分肌肉相似的方法锻炼这些官能。锻炼的内容无关紧要,最重要的是努力的程度。如果按照这种观点,技能的迁移将会是广泛的,普遍发生的。但是经过了长久的研究我们仍然无法找到证据支持这种观点。实际研究发现,把技能迁移到类似的领域时通常会遭遇失败,因而更不可能迁移到非常不同的领域。

桑代克提出了相同要素说来说明技能的迁移。在桑代克看来,人的心理并非由一般的官能组成,而是由一些特殊的习惯和联想构成。根据桑代克的观点,只有当两个活动具有共同情景-反应要素的时候,一个活动中的训练才能迁移到另一个活动中。桑代克的观点被证明过于狭窄,低估了迁移可能发生的广度。

现代心理学认为技能间的迁移只发生在这些技能有相同的抽象知识要素的时候。这对教育的启示是更多的关注基础知识成分,使用基础知识成分识别并确保学生能全部掌握这些成分的方法将提高教学质量。